近日在電視看到一輯紀錄片,是講述倫敦的治安不斷惡化的情況。當地的匪徒近期常用的犯案方法,是騎著電單車搶掠路人財物。在其中一個事件中,一名中年母親與兩名年輕子女晚膳完畢走路回家,電單車歹徒看中了兒子的名貴手錶,試圖強搶,兒子反抗時慘被刺15刀當場死亡,案件的殘酷程度令人髮指。

去年,單在倫敦,類似的劫案達到2萬3千多宗,平均每天70多宗,情況極其嚴重。在暴力案件充斥的威脅下,很多在90年代從索馬里移民到倫敦的家庭,寧願將他們的子女送返老家,以保障他們的人身安全,真的有些諷刺。

在紀錄片中,一名接受訪問的社工表示,英國社會一個難以解開的死結,是一大群失去父母及社會人士關心的年輕人,形成了對社會的仇恨。這些被遺棄的年輕人,缺乏積極的人生目標,只希望通過種種不法途徑賺快錢。他們更往往成為毒販的目標,甚至加入黑幫,參與更嚴重的罪行,走上不歸路。

社會人士對這令人頭痛不已的問題,都很關注,紛紛提出解決方案。一家大型超市,於日前宣佈停止單獨銷售廚用菜刀,同時要求買菜刀的人提供身份證明,凸顯了問題的嚴重性。此外,也有人建議增加警力,防止暴力罪案。這些措施極其量只能治標,不能治本。長遠來說,一個健康的家庭和良好的社會環境,才是減低年輕人誤入歧途的最佳方案。

英國政府在保守黨的領導下,在2010年實施一系列緊縮措施,包括削減弱勢青年群體的康樂及輔導服務,這大大減低了他們納入正軌的機會。在教育方面,更走回精英教育的老路,容許中學將成績較低,可能損害其高考整體成績和評級的學生拼諸門外,少年人被烙上這等標籤,上進就更難了。大學教育也問題叢生,近年很多大學為求增加收入,不斷增收海外學生,其中以中國留學生人數上升最快,大學教育已迅速變質為急功近利的生意,學費不斷提高,接近一萬英鎊的年費,令本地的基層家庭望門興嘆。這些現狀,對英國社會及經濟的未來發展,真是弊多於利了。

破碎的家庭、貧富懸殊加劇、教育及支援服務不足,都加深了低下層年輕人的無助感,以及對社會的憤怒和仇恨。這些深重的問題,必須由政府帶動,致力採取改善措施,才能有望解決。◇