美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)周二(3月12日)參加參議院聽證會,透露了談判進程,以及正在談判中的中美貿易協議部份內容。

美東時間12日上午,萊特希澤出席參議院財政委員會(Finance Committee)召開的「世貿組織未來之路」(The Road Ahead for the World Trade Organization)聽證會,參議員向萊特希澤提出有關中美貿易談判的問題。

萊特希澤透露,中美正在談判的貿易協議可能多達120頁,內容涵蓋多個部份,旨在解決美國對中共國家主導的經濟體系基本要素的投訴,以及為美國製造商、農民和牧場主尋求開放的中國市場。

中共對優惠產業的補貼將導致產能過剩蔓延到全球市場,這部份是談判的主要內容之一。

「這些真正的結構性問題必須得到解決,在我們的談判中,它們正在得到解決。」萊特希澤說,「我們正在取得進展。」

他表示,任何協議都必須遏制中共要求外國公司在中國開展業務之前,向其中國合資夥伴交出技術秘密的行為,並且必須保護美國的知識產權。

他說,美國談判代表正在堅持建立一個機制,以確保中方履行其在交易中的承諾,包括每年在中美官員之間舉行多達18次的會議,以討論美國公司提出的投訴。

萊特希澤表示,如果外交無法解決問題,美國希望有權單方面對中共施加貿易懲罰。「如果我們不這樣做,那麼這和以前沒有任何分別。」

他說:「我們必須取得實質性進展,並且在(中方)違反協議的情況下,我們必須保持提高關稅的權利。」

萊特希澤表示,與北京方面的談判更加密集,並可能進入「最後幾周」,兩國已經在討論結構改革和執法條款。但萊特希澤表示,協議並非一定可以達到。

「我們要不會得到一個好的結果,要不我們會在不久之後得到一個糟糕的結果,但我沒有設定具體的時間表,這不取決於我。」萊特希澤說。

萊特希澤指WTO規則過時 批中共未兌現承諾

另外,萊特希澤在同一個聽證會上,批評世界貿易組織(WTO)正在使用「過時」的劇本,無法應對包括中共在內的問題。他再次提到中共未兌現入世承諾。萊特希澤稱美國不會允許WTO決定貿易政策,同時捍衛美國利用關稅向貿易合作夥伴施壓,包括向中國(中共)施壓。 他說,世貿組織仍然在很大程度上依據1990年代早期的舊劇本運作。「它現在已經過時了。」

今年2月5日,美國貿易代表辦公室(USTR)公佈《2018年度的中國履行世貿組織承諾情況報告》(2018 Report to Congress on China’s WTO Compliance),列舉了中國(中共)不遵守WTO規則的「糟糕」紀錄,並指出中共繼續執行國家主導的重商主義經濟和貿易政策,不僅違背WTO成員國的期望,同樣也違反了中共代表自己的承諾——中國將進行經濟轉型,追求開放、以市場為導向的WTO政策。

「世界貿易組織是一個有價值的機構,為美國提供了許多促進貿易利益的機會。」萊特希澤說,但他補充說,WTO存在「嚴重問題」,仍需要該機構的其它成員加以解決。

「我們加入WTO,希望它能幫助我們推動更強大、更有效的市場。不幸的是,這些希望常常令人失望。」他說。

美國一直在尋求徹底改革世貿組織的爭端解決機制,特別是其上訴機制,美國認為WTO上訴機制使美國不得不履行國會從未批准的義務。

萊特希澤還點名中國(中共)和印度,稱這兩國未兌現加入WTO時所做承諾。他舉例說,WTO有機制,要求成員國定期發佈產業補貼的信息,但中、印歷史紀錄不佳,WTO也沒有強制執行力。

他還表示,WTO允許大型新興市場保持高關稅和發展中國家地位,儘管這些國家經濟已獲得進步。他稱這種現象是「荒謬」的,也是對WTO規則的嘲諷,讓成員國更難尋求,甚至無法尋求更開放的市場。

根據世界貿易組織的規定,包括中國(中共)在內的一些國家通過自我定義為「發展中國家」,來逃避部份WTO規則。◇