現代人一般會用最美麗的詞,比如 「寶貝」、「親愛的」、「甜心兒」等稱呼妻子,而在中國古代則相反:文雅有禮的男人,經常用「糟糠」、「 拙荊」稱呼結髮之妻。有人說這是貶低女性,有人說古代女性地位低,其實這是一種極大的誤解。

「糟糠之妻」的典故

中國民間有個「金殿拒婚」的故事,講一個被公主相中的男人,竟然拒絕皇帝的牽線作媒,理由是家中有曾為他煎湯熬藥的「糟糠之妻」!他就是東漢大臣宋弘。

漢光武帝即位以後,宋弘被拜為太中大夫,後來又做了大司空,被封為侯。他將自己所有的田地租稅收入和朝廷的俸祿,用來贍養九族中的人,而自己官高位顯,家中卻沒有多少財產。

這一年,光武帝的姐姐湖陽公主的丈夫死了,光武帝念及姐弟之情,時常請她入宮見面、聊天,也想替姐姐再找一個好丈夫。

一天,兩人坐在一起議論朝中大臣,光武帝想趁此機會看看姐姐態度,於是問道:「看我這朝中眾臣,誰是真正的賢士?」公主回答說:「依我之見,宋弘為人有威望,有道德,其他人無法跟他相比。」這樣一來,皇帝明白了姐姐的意思,她是看中了宋弘的人品,就寬慰姐姐說:「別急,等我想個辦法,慢慢找機會把這事辦了。」

由於深知宋弘的為人,光武帝頗動了一番腦筋。他知道要是讓人直接去說媒,而宋弘不同意,這豈不是讓姐姐的面子丟盡了,自己也不好下台。於是過了幾天,他找個機會召見宋弘,讓公主坐在屏風後面聽他們談話。

光武帝問宋弘:「我聽說民間有這樣的諺語,說一個人當了高官,他過去的舊相識就要被換掉,不再來往了;一個人要發了大財,他過去的妻子就會被拋棄,另尋新人,是這樣的吧?這是人之常情啊!」

宋弘說:「臣聽說的是『貧賤之交不可忘,糟糠之妻不下堂。』」就是說富貴時不要忘記貧困時的朋友,不能拋棄共同患難的妻子。

糟,是釀酒過濾剩下的渣滓,糠是穀皮,二字合在一起就是粗食,是窮人充飢的食物。糟糠之妻並不是貶低自家媳婦像糟糠一般無價值,恰恰相反,是有道義的丈夫不忘夫妻之恩,尊敬患難與共的妻子,感情上對妻子忠貞不渝,責任上不離不棄。儘管接受皇親可能會前程無量,但任何榮華富貴,都難換困頓中的「糟糠」啊!

「拙荊」一詞的由來

古時妻子的另外一個稱謂是「拙荊」。古代婦女的頭髮是梳起來再用髮釵來固定的,富家女人用金釵、銀釵、玉釵,窮人家女人沒有錢,就插一根「荊釵」。荊是一種隨處可見的灌木,枝條堅硬,插在頭髮上不會掉下來,「荊釵」就成了貧寒女子的代稱。

「拙荊」一詞的由來,出自《太平御覽•卷七一八•釵》引 《列女傳》︰「梁鴻妻孟光,荊釵布裙。」意思是說,梁鴻的妻子孟光,以荊枝作釵,粗布為裙,生活儉樸之意。而「拙」原意是愚笨,此指謙稱「自己的」。因此,「拙荊」就被用來謙稱自己的妻子,又可稱為「拙妻」、「拙內」。

《後漢書•逸民傳•梁鴻傳》上記載,梁鴻是東漢隱士,自小家貧,卻十分好學,個性耿介有節操。由於世道混亂,梁鴻不肯趨炎附勢,因此不願做官。孟光是梁鴻同縣的孟姓人家的女兒,身材肥壯、容貌醜陋、皮膚黝黑、力氣很大,能舉起石臼,到三十歲都不想婚嫁。父母問她原因,她說想嫁梁鴻那樣賢能之人。

梁鴻得知後,因看中孟光的品性,於是下聘娶她為妻。婚後,孟光就脫去新嫁娘的綺羅服飾,換上粗布衣服,操持家務。不久,他們夫妻就隱居到霸陵山中,以耕織為業,吟詠詩書,彈琴自娛。

有一次,梁鴻路過京都洛陽,見宮殿富麗堂皇,慨嘆耗費巨大民力,因而作了〈五噫之歌〉。當時肅宗皇帝聽到這首詩後非常生氣,要抓作詩者。梁鴻夫婦因此逃亡到吳地。

在吳地,他們依託在大戶人家皋伯通家,受僱為人舂米。每當梁鴻工作完回到家,孟光已準備好食物,將飯菜裝在木盤上端到他面前,並高舉與眉齊,不敢平視丈夫,充份表現出對丈夫的敬重。這就是成語「舉案齊眉」的由來。

梁鴻與孟光互敬互愛,舉案齊眉,蘊含夫妻恩義之情,被後世傳為佳話。孟光成為古代賢妻的典範,梁鴻則被喻指為賢夫。◇