空軍B-52 Stratofortress轟炸機是美國服役時間最長的轟炸機。目前,B-52正在接受一系列重大升級,以確保轟炸機可以繼續在未來戰鬥,且能夠以前所未有的方式投下炸彈,使其更具致命性。

B-52轟炸機已經服役六十多年,研製B-52的初始目的是為了對抗共產國家蘇聯。它於1954年正式服役,當時還有戰略導彈、潛艇等同時加入軍備。

B-52一次投放炸彈量加倍

據Task & Purpose網站3月3日報道,現在空軍正在測試B-52的重大升級,以及對其常規旋轉發射器(Conventional Rotary Launchers,CRL)進行變革。空軍在最近一份聲明中透露,升級將增加一架B-52轟炸機一次可投放的彈藥數量。

CRL是一種旋轉彈藥系統(rotating munition system),位於轟炸機炸彈艙內,該系統使B-52重型遠程轟炸機能夠攜帶更大、更多樣的常規智能炸彈,以及其它制導彈藥。

空軍戰略(AFSTRAT)軍備系統經理、二級軍士長亞當‧萊萬多夫斯基(Adam Levandowski)表示,在2017年11月第一批CRL交付使用之前,B-52無法在內部攜帶智能武器。現在每架飛機可攜帶8枚智能炸彈。

新的CRL系統使B-52智能武器承載能力提高了67%。

一次投放20枚彈藥

B-52轟炸機於2017年12月首次與新發射器一起戰鬥,創造了投放數量最多炸彈新紀錄。但CRL長期存在一個問題,其動力一次只能提供給四枚彈藥。計劃中的升級將為所有內部彈藥提供全部動力。

第307維護中隊飛機裝備主管邁克爾‧皮爾斯(Michael Pierce)說:「現在,進入戰區的B-52有能力很快將20枚彈藥投放在目標區域。」他指的是8枚內部彈藥,以及儲存在機翼下的另外12枚彈藥。

空軍測試使用的是AGM-158聯合空對地防區外導彈(JASSM),轟炸機可以攜帶更多其它彈藥。

皮爾斯說,「最重要的是昨天我們有能力同時投放16枚彈藥,今天我們可以投放20枚。」

一旦測試完成,預計空軍將升級所有B-52轟炸機。

升級機載傳感器 B-52獲新「眼睛」

另據「商業內幕」近日報道,美國頂級國防承包商正競相為B-52升級其機載傳感器,以提高飛機在戰鬥中的殺傷力。

B-52H轟炸機上的雷達已經過時,自20世紀80年代以來一直沒有更新過。

空軍正在尋求新的先進雷達系統,提升B-52全面戰鬥能力,使其能夠消除地面目標,並承擔非傳統戰鬥角色,如轟炸海上艦艇和參加空戰。

美國主要國防承包商諾斯羅普‧格魯曼公司(Northrop Grumman)目前正在推動用其AN-APG-83可擴展敏捷光束雷達(SABR),以取代B-52轟炸機過時的AN/APQ-166雷達,作為B-52雷達現代化計劃的一部份。

用於B-52的SABR系統與安裝在空軍F-16戰機上的系統相同。諾斯羅普‧格魯曼公司也為B-1B Lancer轟炸機配備了SABR增強版。

此外,為了為B-52提供改進的雷達系統,雷神公司(Raytheon)也在推薦F-15戰機的APG-63(v)3和APG-82有源電子掃瞄陣列(AESA)雷達,以及超級大黃蜂戰機的有源相控陣雷達(AESA)APG-79。

中俄都在與美國進行軍事競爭,一直在尋求反介入和區域阻絕武器(Anti-access and area-denial),美國軍方正努力通過發展自己的戰略,來應對新挑戰。

在去年的「勇敢之盾」(Valiant Shield)演習中,B-52轟炸機練習投擲新的2000磅重Quickstrike-ER翼式防區海軍水雷。轟炸機可以隔離近50哩並在一次通過中釋放其整個有效載荷。#