音樂的益處不勝枚舉,古典音樂尤其如此。在中國古代,音樂被認為可治療疾病,漢字中的「藥」字便包含了「樂」。法國科學家托瑪迪斯(Alfred A. Tomatis)在1991年提出了「莫札特效應」一說,他在一系列的研究中發現,聆聽莫札特可以提升認知能力。

音樂也可降低犯罪率,2003年倫敦官方統計發現,榆樹公園地鐵站開始播放古典音樂後,周遭的搶劫案與破壞行為分別減少了33%及37%。

音樂治療在當今也是蓬勃發展的領域,音樂被用來治療癲癇、自閉症、痴呆症與其它各種病情。2016年一項德國研究發現,莫札特與史特勞斯的作品,可以降低血壓與心跳。音樂不僅僅給我們娛樂,還確實地影響著我們的生命。

許多父母希望孩子能接觸古典音樂,但是想想就似乎讓人望而生畏,特別是父母本身不太了解古典音樂的情況下。WCRB波士頓古典音樂電台的台長魯德爾(Anthony Rudel)同時也是Classical.org的執行總監,對此提供了一些建議。

記者:為甚麼讓小孩接觸古典音樂十分重要?

魯德爾:古典音樂的豐富性及其深度可以啟蒙孩子的想像力、探索力以及求知慾。聽古典音樂時,大腦也會製造特殊的化學物質,對於吸收知識更有幫助。

記者:對於自身不太了解古典音樂,但又希望讓小孩接觸古典音樂的父母們,你有甚麼好建議?

魯德爾:古典音樂無所不在,你會在電視廣告中、網路上、廣播中聽見它。先找到你覺得美好的音樂,再與孩子分享。我建議將古典音樂以娛樂的方式呈現給孩子,而非教育的方式。

記者:你會建議父母們使用甚麼技巧、步驟或是資源呢?

魯德爾:找到一個線上音樂播放平台,讓它成為你生活的一部份。可以從ClassicalWCRB.org開始,上面涵蓋了4個世紀的古典音樂。或者試試我們最新推出的Classical.org,它是WGBH教育基金會為了推廣古典音樂給所有人提供的數碼資源。

記者:在開始的階段,你會建議父母們著重在哪位作曲家或哪首作品上呢?

魯德爾:從莫札特前期的作品開始。讓你的小孩知道,莫札特在跟他差不多的年紀就寫下這些作品。也有許多生平精采的作曲家們,如果你的孩子對歷史有興趣,那又可以用另一種方法探索古典音樂了。

我也推薦父母們唱些動人的合唱作品與小品,多多變換風格,以找到你與孩子最愛的音樂。最重要的是,讓音樂變得有趣而非進行嚴格的教育。◇