美國空軍公佈了其研發的無人戰機XQ-58A進行首次試飛的畫面。該無人機於3月5日在亞利桑那州的尤馬試驗場(Yuma Proving Ground)完成這次試飛,使空軍研發的「低成本可消耗飛行器技術」(Low Cost Attritable Aircraft Technology)向前邁進一大步。

美國空軍在聲明中說,XQ-58A是一款長程高亞音速無人機,由空軍研究實驗室(Air Force Research Laboratory)與克雷托斯無人空中系統(Kratos Unmanned Aerial Systems)共同研發。

這個研發項目旨在降低節節攀升的載人戰機成本,它是「低成本可消耗飛行器技術」的一部份。而「低成本可消耗飛行器技術」的目的包括藉由開發更好的設計工具與成熟的製造過程來設計和打造無人機,以降低生產時間與成本。

在本次試飛中,XQ-58A如期完成76分鐘的飛行時間。這是美國空軍花了超過2年半的時間研發所獲得的成果。

XQ-58A的試飛分兩階段,總共有五次,其目的包括評估系統的功能、航空動力學、起飛和降落回收系統。

空軍研究實驗室XQ-58A項目經理史祖布魯斯基(Doug Szczublewski)說,XQ-58A是被定義為低採購、低營運成本的無人機等級的第一個例子,它能提供可改變遊戲規則的作戰能力。

「動力」(The Drive)網站報道說,XQ-58A預計能集偵察、攻擊和電子作戰功能於一身,既可單獨工作,也可進行蜂群作戰,還能在附近載人戰機的指揮下,執行所謂「忠誠僚機」的任務。再加上價格合理,它未來可能為美國空戰方式帶來革命。

這款無人戰機的航程超過2,000哩(3,219公里),可攜帶2枚GBU-39小直徑炸彈或偵察與電子作戰裝備,能不依靠跑道,直接藉由火箭推進器起飛。#