在抗癌這條路上,營養非常非常重要。我們吃的食物可以阻礙或促進我們的健康,這不是無的放矢。顯而易見的,像癌症這樣的重大疾病更需要患者注重飲食來促進身體健康。

營養不良對癌症病人是一個很嚴重的問題。例如,對近兩千名罹癌的成人所進行的一項觀察研究發現,「91%的人營養不良,9%的人過度營養不良,43%的人有營養不良的風險,以及40%的人食慾不振!《用營養打敗癌症》(Beating Cancer with Nutrition)的作者派崔克.奎林(Patrick Quillin)在他的研究中發現,『有四成以上的癌症患者死於營養不良』。」

營養影響癌症的預防與治療防治癌症整體療法的一個原則,就是為正常的細胞分裂提供正常的環境,而所謂「正常的環境」必須具備良好的營養、排毒及避開環境毒素三大要件。

常規腫瘤學專注的,是研究遺傳學與癌症之間的關係。然而,新證據卻支持表觀遺傳學,告訴我們營養等後天的環境影響能夠對基因表達產生正面作用。正如《營養與癌症》(Nutrition and Cancer)期刊所述:

「表觀遺傳的改變是可逆的,這表示營養和生物活性化合物有可能調整基因表現。因此,表觀遺傳修飾會因應環境刺激而調節,這等於在癌症病因學中,把易感基因與環境因素連結在一起。」

我們吃進肚子的食物,不管是好是壞,都會影響細胞DNA接收細胞分裂的訊號。在《癌症治療與研究》(Cancer Treatment and Research)期刊所發表的一篇文章指出:「許多包含生物活性物質的天然膳食因子,已證實能有效防治癌症,而且這些保健食品通常會傳遞有利的表觀遺傳改變。」文中還提供一些科學文獻,佐證大家熟悉的抗癌食物,例如綠茶和十字花科蔬菜(含有蘿蔔硫素)如何透過表觀遺傳影響到癌症的預防與治療。

綠茶可通過表觀遺傳影響到癌症的預防與治療。

一些科學文獻作證,綠茶等抗癌食物可通過表觀遺傳影響到癌症的預防與治療。(Shutterstock)
一些科學文獻作證,綠茶等抗癌食物可通過表觀遺傳影響到癌症的預防與治療。(Shutterstock)

醫學界都已認同健康飲食有預防癌症的作用,但是健康飲食的重要性卻往往被低估。遺憾的是,腫瘤科醫生和家庭醫生通常很少提供或完全沒有提供防治癌症的臨床營養資訊,更別提有研究數據為基礎的防治癌症營養對策。

在我們看來,常規醫療只告知患者要「吃得健康」,這樣的做法一無幫助。因為不同的人,對「吃得健康」四字各有不同看法。

強而有力的證據顯示,良好的營養有助於抗癌。例如,著名的飲食與生活型態研究員狄恩.奧尼斯(Dean Ornish)帶領一組研究人員,研究攝護腺癌病人改變飲食(以植物為主,脂肪含量非常低)和生活方式之後的變化。

在該研究中,九十三名攝護腺癌患者被隨機分為兩組,一組接受常規治療(對照組),另一組是同時在飲食和生活方式都做改變的實驗組。

一年後,研究人員發現實驗組的攝護腺特異抗原(PSA)含量降低(代表病情改善了),而接受常規治療的對照組則惡化了(PSA增加)。

實驗組中沒有任何一人因為PSA增加或MRI掃瞄結果需要再接受常規治療,但對照組中有六人確實需要再接受常規治療。

同樣引人注意的是,體外試管實驗顯示,實驗組的腫瘤生長70%被抑制下來,而對照組只有9%。

在另一項進行多年的研究中,研究人員追蹤約一千五百名接受初期乳癌治療的婦人,結果發現一天攝取五份以上蔬果加上運動(相當於一天走三十分鐘,一周六天)的結果,讓乳癌的死亡率降低了50%。

常規治療的醫生越來越相信,良好的營養是抗癌重要的一環。尚.拉曼提亞(Jean LaMantia)和尼爾.柏瑞斯頓(Neil Berinstein)在合著的《癌症治療必需的營養指南和食譜》(The Essential Cancer Treatment Nutrition Guide & Cookbook)中提到:「某些食物可以減少發炎和促進免疫系統,而有些食物則會致癌,促使失控的細胞分裂來餵養癌症。」

全球全面性報告:防癌、抗癌應該如何飲食

2007年十一月,美國癌症研究學院(AICR)與世界癌症研究基金會合作,由二十一名世界知名的科學家獨立審核了七千多項科學研究,發表了〈飲食、營養、體能活動及癌症預防:全球觀點〉的重量級報告,這是迄今對飲食、營養、體能活動和癌症之間的關聯所做的一份最全面性的報告。

這項研究一直在持續進行,並且經由「持續更新計劃」不斷更新內容。2017年更新的報告,包括以下關於營養與癌症的結論:

有力證據顯示會提高癌症風險的食物

● 醃製食物會提高罹患胃癌風險。

● 喝酒會提高罹患腸癌(大腸直腸)、乳癌(停經前和停經後皆然)、肝癌、口腔癌、咽癌與喉癌、食道癌(鱗狀細胞)及胃癌的風險。

● 瑪黛茶(南美洲花草茶)會提高罹患食道癌(鱗狀細胞癌)的風險。不過,只有在用金屬吸管喝滾燙茶水時,罹癌風險才會明顯增加。

● 廣式鹹魚會提高罹患鼻咽癌的風險。

● 加工肉品會提高罹患腸癌(大腸直腸)和胃癌的風險,例如煙肉、香腸及美式火腿。

● 紅肉會提高罹患腸癌(大腸直腸)的風險,牛肉、豬肉、羊肉及山羊肉都屬紅肉。

● 高昇糖負荷(升糖負荷是指食物攝入後會對血糖濃度造成甚麼影響)會提高罹患子宮內膜癌的風險。

高昇糖負荷食物會提高罹患子宮內膜癌的風險。(Shutterstock)
高昇糖負荷食物會提高罹患子宮內膜癌的風險。(Shutterstock)

● 黃麴毒素(食物貯存不當會產生的某些真菌毒素)會提高罹患肝癌的風險。一般來說,暖和的地區比較會受到黃麴毒素危害,而可能產生黃麴毒素的食物包括:早餐穀類食品、香料、花生、開心果、巴西胡桃、辣椒、黑胡椒、乾燥水果及無花果。

有力證據顯示會降低癌症風險的食物

● 非澱粉類的蔬菜可降低罹患口腔癌、咽癌和喉癌的風險。非澱粉類蔬菜包括:西蘭花、椰菜、菠菜、羽衣甘藍、白椰菜花、紅蘿蔔、生菜、青瓜、番茄、韭菜、瑞典甘藍(蕪菁甘藍)。

● 水果可降低罹患肺癌、口腔喉、咽癌和喉癌的風險。

水果可降低罹患肺癌、口腔喉、咽癌和喉癌的風險。(Shutterstock)
水果可降低罹患肺癌、口腔喉、咽癌和喉癌的風險。(Shutterstock)

● 高纖維質食物可降低罹患腸癌(大腸直腸癌)的風險。富含膳食纖維的食物有蔬菜、水果、堅果、種子、豆類,以及全穀類的穀類製品、意大利粉、糙米飯及麵包。

● 全穀物可降低罹患腸癌(大腸直腸癌)的風險。全穀物包括:糙米、全穀物麵包、燕麥及布格麥(bulgur wheat)。

● 咖啡可降低罹患肝癌和子宮內膜癌的風險。

● 乳製品和鈣可降低罹患腸癌(大腸直腸癌)的風險。

● 酒精性飲料可降低罹患腎臟癌的風險,但一天的上限是30公克(大約兩杯)。

根據這項全球性的研究,參與研究的科學家提出以下的飲食建議:

1. 避開高熱量食物和含糖飲料。

2. 多吃穀物、蔬菜、水果及豆類。

3. 限制紅肉的攝取,不要吃加工肉品。每周最多吃500克(煮熟後的重量)紅肉,例如牛肉、豬肉及羊肉。少吃加工肉品,例如火腿和煙肉。

4. 要預防癌症,最好不要喝酒。

5. 少吃鹽,少吃用鹽加工的肉類,將每日的鈉攝取量控制在2400毫克以下。

6. 不吃發黴的穀物和早餐穀類製品,有可能遭到黃麴毒素污染。

(本文摘自《超效抗癌:40年臨床經驗證實有效提升生活品質、延長壽命的關鍵輔助治療》 三采文化出版)