由Stratolaunch公司推出的世界最大的同名飛機將在2019年首航。這架「巨無霸」飛機機翼寬度達117米,有兩個帶獨立駕駛艙的機身組成。製造它的目的是為了在半空中將火箭發射升空,從而降低成本。

據美國財經與科技網站「商業內幕(Business Insider)」報道,Stratolaunch公司設計製造同名Stratolaunch飛機,旨在離地將火箭等發射到近地軌道的太空中,即將太空飛行器載到離地面約5哩(9公里)以上的平流層,再發射入入離地面99~1,200哩(約159~1,930公里)的位置。(大多數的太空飛行器、衛星和國際空間站在近地軌道運行工作。)

Stratolaunch公司是由已故的保羅·艾倫(Paul Allen) 創立,他也是微軟的聯合創始人。

艾倫成立該公司及研發同名飛機的目標是「為近地軌道提供方便、可靠和常規的通道」。

它實現上述目的的方式是從半空中將火箭等發射升空,該公司希望這種方式能夠比目前的商業太空發射方式降低發射成本。

這種方式對於那些有發射衛星需求的公司來說更有用。艾倫希望最終這架飛機能夠發射像NASA穿梭機那麼大的火箭。

該飛機的機翼寬度跨距為383呎(合117米),比足球場還要寬,如果用機翼寬度來衡量的話,它當之無愧是世界上最大的飛機。

這架「巨無霸」飛機長238呎(合73米),高50呎(合15米),有6個高旁通比渦扇引擎,有兩個帶獨立座艙的機身。

它的重量為50萬磅,兩個機身之間由28個輪子支撐。

自2017年6月份面世以來,Stratolaunch已經過了一系列的測試,計劃在2019年首飛。

一月份,Stratolaunch在YouTube上發佈了該飛機的跑道測試,飛機的最高滑行速度約為137哩/小時。#