一位年近9旬的企業家,近日進行年度例行的健康檢查,雖然自覺體能慢慢不如從前,但他仍堅持每天運動2小時,除了日行萬步以外,也搭配一點重量訓練,因此一直維持著很好的體態,上班時也感覺精力充沛。通過自律神經功能檢查(心律變異性分析,HRV)結果顯示,他的自律神經整體活性極高,比實際年齡少了30歲以上。一同前來體檢的第二代,雖然年紀較輕,但作息不正常,也沒有運動的習慣,自律神經整體活性不僅低於同齡族群,甚至比他的父親還要低很多。

自律神經攸關人體的健康

榮新診所主任康宏銘表示,自律神經控制人體的心跳、血壓、呼吸、消化道、膀胱、腺體分泌等功能,對身體的健康相當重要。目前多以心律變異性分析檢查來量化自律神經的功能,利用心跳與心跳間距的變化,觀測呼吸運動、血管運動與內分泌活動的狀態;藉由數據分析與頻譜轉換,可以測量交感神經活性、副交感神經活性,以及自律神經的整體活性。

影響自律神經活性的因素

康宏銘說明,自律神經的整體活性代表一個人的生命力旺盛與否,其活性會隨著年齡而變化,通常從20歲後開始逐漸下降,40歲後更是明顯降低。一般來說年輕男性的交感神經活性較高,年輕女性以副交感神經的活性較高,隨著年齡增加兩者逐漸接近,這些現象都與傳統太極圖中的陰、陽表現相仿;交感神經與副交感神經的作用有如油門與煞車,必須有一個適當的平衡。另外,也有一些因素會影響自律神經的活性,例如:年齡、性別、壓力、情緒、睡眠狀況、體適能好壞、有無規律運動習慣、有無慢性疾病(特別是糖尿病)等。

4個評估生理年齡的指標

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康宏銘提出,一個人的年齡不能只看身份證,還要看生理年齡。除了從外觀來看是否有皺紋、白髮等,也可以從4個方面來測量:

1體適能狀態,包括肌肉質量和骨質密度等。

2動脈硬化指數,可以測量血管年齡 。

3內分泌狀態,包括生長激素(IGF-1)、性荷爾蒙等。

4心律變異性分析,可以測量自律神經整體活性。

以上幾項都有隨著年齡增加而遞減的特性,因此也是評估生理年齡的指標。

提升自律神經活性的方式

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自律神經的活性能提升嗎?康宏銘說,養成規律的生活作息,固定的體能鍛鍊,避免煙、酒、噪音暴露,進行適度的放鬆活動(禪坐、瑜珈等),並配合均衡飲食、控制體重,都能提升自律神經功能。

康宏銘提醒,自律神經整體活性高,則代表身體的抗壓性高,可降低心肌梗塞、腦中風、失智症、癌症的發生率。根據臨床的觀察,許多各界的成功人士,確實都有較高的自律神經整體活性。所以平時養成良好的運動與生活習慣,就能提高自律神經整體活性,讓生理年齡比身份證上更年輕。◇