餐後胃痛,痛時猶如火燒心,且有胃酸上湧,很可能是因為賁門過於鬆弛。有時候,胃痛並不一定是胃部疼痛,實際痛的部位可以是下食道和賁門,只是因為我們不用內窺鏡時看不到內部,而且胃、賁門和下食道的位置相當接近,所以我們都統稱是胃痛。我們經常聽到「幽門螺旋菌」的「幽門」,卻甚少聽到「賁門」。其實幽門和賁門都是胃的門口,賁門是連接食道的胃入口;而幽門則是連接十二指腸的胃出口。

至於為何「賁門」會變得鬆弛,暫時尚未找到確切原因,有人認為是跟神經系統有關,亦有人認為是先天因素引起的。儘管如此,鬆弛的賁門都會因為壓力、飲食不節(包括過饑過飽)和藥物而加重胃酸倒流。精神緊張和壓力會影響自主神經系統,從而令胃的收縮增加,胃的內容物因而會上湧賁門,令胃酸倒流。過饑則會令胃內的消化液和胃酸比例增加,一旦有胃酸倒流時對食道及賁門的影響更大。過飽則會令胃內的壓力增大,亦同時令胃酸倒流的機會加大。某些放鬆氣管的藥物同時亦會放鬆賁門的肌肉,最後亦令胃酸更易倒流到下食道。

進餐後太快躺下亦會令胃酸倒流,引起胃痛,甚至會引起咽喉痛和咳嗽。這是因為賁門過於鬆弛,無法緊鎖胃內的東西。因此,如有餐後胃痛或胃酸倒流的病人,請在睡前至少2~3小時內都不要進食,待胃內的消化物全部都通過幽門進入十二指腸後才入睡,就可以預防胃酸對下食道和賁門的損害。大便不暢亦會加重本病,假如大小腸充滿了消化物,胃內的東西亦無法全部如期進入十二指腸,這會加長了消化物停留在胃部的時間,最後亦增加了胃酸倒流的風險。

還有,進食辛辣的食物都會令灼熱感加重。胃、賁門和下食道的內壁都會因胃酸過多而受損和發炎,假如再被辛辣的食物刺激燒灼,那就會令局部的炎症加重,長此下去還會增加患上胃癌和食道癌的機會。所以凡有胃部不適的人都應要戒辣。

中藥和針灸對本病有明顯療效,但治療時需要耐性和堅持,才能讓胃、賁門和食道有足夠時間修復。◇