2月26日,澳洲維州法官廢除了禁止媒體報道樞機主教佩爾(George Pell)性侵兒童罪成立的法庭禁制令。去年年底,這名澳洲最高級別的天主教神職人員被判強姦唱詩班少年罪成立,猥褻另一名男童罪名成立。

據澳新社消息,去年12月11日,陪審團裁定,佩爾強姦男童的一項控罪成立,還有4項猥褻男童罪名成立。控方表示,1996年,剛剛晉陞墨爾本大主教的佩爾抓住兩名偷喝聖酒的13歲男童,然後對一人實施性侵,並猥褻另一人。這兩名男童是聖凱文學院(St Kevin』s College)的獎學金得主。這兩名受害人中,一人已經於2014年死亡,另一人現年已經三十多歲。

77歲的佩爾是梵蒂岡高層排位第三、澳洲級別最高的天主教神職人員。他一直否認這些指控,並且已經提出上訴。預計他將於下周被判刑。法庭對佩爾的定罪以及之後很可能出現的判刑,將對全球天主教社區產生巨大衝擊。

澳洲天主教主教團領袖柯理齊(Mark Coleridge)在給《大紀元》的聲明中說,佩爾獲罪的消息「讓澳洲和全世界許多人感到震驚,包括澳洲天主教的主教們」。

「主教們同意法律面前人人平等,我們尊重澳洲的法律系統。天主教法律團隊已經進行上訴,做出這樣判決的法律系統將考慮上訴內容。我們一直希望,通過這樣的程序,正義將得到伸張。」

「與此同時,我們為所有遭遇虐待的人及其親友祈禱,我們再次承諾將盡一切努力確保教會對所有人來說都是一個安全的地方,特別是年輕人和弱勢群體。」聲明說。

維州政府的一位發言人對《大紀元》表示:「政府在惦念著遭受虐待的人及其家人。」「這些是可恨的罪行,發生在他們身上的事永遠都無法彌補。」「我們預計該判決會被上訴,所以目前不再做進一步評論。」

澳洲總理莫里森26日發佈聲明說:「就像大多數澳人一樣,我對喬治・佩爾獲罪感到非常震驚。我尊重這個案子目前正在上訴的事實,但是我今天想到的是受害人和他們的家庭,還有所有曾被他們原本應該信任的人性侵的受害者。他們持續的痛苦和煎熬不會在今天結束。隨著法律程序的繼續,我們的司法程序已經證實,沒有澳洲人能凌駕於法律之上。」

去年年底,羅馬天主教教宗方濟各已經讓佩爾離開了樞機主教顧問委員會(Council of Cardinal Advisers)。佩爾也已經無限期請假,離開了他的經濟秘書處負責人的職位,該職位是梵蒂岡最有權利的職位之一。

雖然維州中級法庭的陪審團於去年底判定佩爾有罪,但由於法庭於6月25日推出的禁制令,媒體無法公開報道他被定罪的事。然而,在判決結果出來後,CNN、《華盛頓郵報》和幾個天主教新聞網站雖然無法親臨法庭,卻都進行了報道。不過,許多報道隨後被刪除。

一些澳洲當地媒體也跟著進行了報道,其中包括《先驅太陽報》、《時代報》、墨爾本九號新聞網、ABC電台的一檔節目和《澳洲人報》等。

《先驅太陽報》在報道時,頭版漆黑一片,上面印了一個大大的白色粗體英文詞「CENSORED」(審查),下邊繼續說:「世界正在讀一個非常重要,並且和維州人有關的報道。但是《先驅太陽報》卻不能報道這條重要新聞的詳情。但相信我們,這是篇值得讀的報道。」

雖然媒體的報道比較含糊,但維州檢察長賈德(Kerri Judd)認為這些內容是在用「不恰當的方式」向法官施壓。

據《衛報》報道,近100名記者、編輯、文字編輯、播音員和出版商已經收到賈德的來信,要求其說明為甚麼違反法庭禁制令,報道佩爾被定罪的新聞。那些無法給出充足理由的個人可能會被控以藐視法庭罪,甚至面臨坐牢風險。

《大紀元》聯繫了維州檢察長(DPP)賈德的辦公室,她表示,鑒於庭審仍在進行,無法提供任何評論。#