三星剛剛推出Galaxy Fold摺疊手機,華為隨即發表新款摺疊機Mate X,看起來雙方的手機科技你追我趕,競爭激烈,不過去年底爆出的南韓三星OLED摺疊屏技術失竊案,洩露出華為手機的摺疊屏來路並不「簡單」。

據彭博社2018年11月28日報道(報道原文),水源檢察署(Suwon District Prosecutor』s Office)指控,三星供應商Toptec Co Ltd的行政總裁以及八名員工向中國洩露三星OLED摺疊屏幕技術。

檢察署稱,疑犯成立了一家獨立的空殼公司,從三星子公司三星顯示器(Samsung Display)獲取OLED摺疊技術信息,並在中國出售了其中部份文檔,獲利155億韓圜(1,385萬美元)。Toptec提供的自動化設備用於生產手機顯示面板。該公司否認有不當行為。

不過據檢察署聲明,疑犯在向中國大陸發送竊取的三星技術設備時,被抓個正著。檢察署表示,Toptec成立了一家空殼公司,將三星的OLED摺疊屏幕技術非法出售給中國公司,並且在2018年5~8月期間,根據偷竊的三星技術生產了24台3D疊合設備;Toptec已經將16台3D疊合設備非法售賣給中國公司,在事發前,Toptec還準備再出售8台這樣的設備。

日本主流媒體《日經新聞》2018年12月1日報道(報道原文),三星被偷摺疊屏幕技術的買家疑似包括中國最大的顯示屏生產商京東方(BOE),以及另外三家公司。《日經新聞》表示,有消息稱,包括京東方在內的兩家公司已經取得了三星失竊技術,另外兩家公司正在試圖獲取技術。而京東方(BOE),是三星手機的最大競爭對手華為手機的主要屏幕面板供貨商。

據南韓媒體《Business Korea》2018年11月30日報道(報道原文),近年來中國公司試圖通過各種手段來竊取南韓技術,最近常用的方式之一是開設假的關係企業。因為南韓為保護知識產權,規定退休人員兩年內不得到競爭企業工作。《Business Korea》報道說,京東方(BOE)設立成都中光電科技(COE Technology),以便從Samsung Display工程師手上取得OLED面板技術。

檢察署提到,遭洩漏的技術為三星顯示器公司經歷6年的研發成果,是三星的最新顯示技術之一,被指定為南韓工業技術保護法所保障的國家核心技術。

《日經新聞》報道說,三星稱由於技術洩露,公司未來三年將損失58億美元銷售額,利潤或損失8.9億美元。

華為手機屏供貨商去年技術「躥升」突破

OLED,中文名為有機發光二極管,是上世紀50~80年代研發出的、但直到本世紀初才進入實用階段的顯示屏技術。OLED按驅動方式分為主動式驅動(有源驅動,AM OLED)和被動式驅動(無源驅動,PM OLED)。目前AMOLED柔性(又名可撓式或摺疊)顯示屏是手機等消費類電子產品顯示屏的一大發展方向。

目前小尺寸AMOLED面板市場中,三星佔據了95%的市場份額,但國內的京東方(BOE)、維信諾(Visionox)、武漢天馬等廠商也正在努力增大產能,與三星競爭。其中華為手機AMOLED面板主要由京東方供貨,小米摺疊手機的AMOLED面板供應商是維信諾。

2018年第3季度後,華為手機摺疊屏幕供貨商京東方AMOLED面板量產技術獲得重大突破。(網站截圖)
2018年第3季度後,華為手機摺疊屏幕供貨商京東方AMOLED面板量產技術獲得重大突破。(網站截圖)

AMOLED面板的產業瓶頸是量產困難,主要是面板良品率不高。

2018年5月,南韓媒體ETnews披露說,華為和京東方正在合作研發摺疊屏智能手機,其中可摺疊顯示屏由京東方負責。

據台灣知名科技產業媒體《電子時報》(DIGITIMES)報道(報道原文),2018年第三季度後,中國AMOLED面板主要廠商京東方(BOE)良品率突然大幅提升,出貨量大增,由此超越LG Display成為華為手機摺疊屏幕第一供應商。

顯示屏權威資訊機構Display Supply Chain Consultants(DSCC) 2019年1月指出,京東方(BOE)在2018年第3季度時,6.39吋QHD+的AMOLED柔性面板良品率僅超過10%,第4季時就已超過30%,進入2019年後,預估良品率將持續攀升,年底時有望超越50%的水準。雖然京東方與三星同款面板70~80%的良品率相比,仍有一段差距,但已可看出京東方2018年第3季度後,在AMOLED面板上的技術獲得重大突破。

2018年第3季度後,京東方AMOLED摺疊面板技術獲得「突破」後,華為2月24日發佈其首款摺疊手機。#