香甜濃郁的朱古力,有著吃一口就上癮的特性,讓許多人十分熱愛,也使得朱古力旋風席捲全世界。現在世界各地就有許多朱古力工廠、朱古力專賣店,製造和販售各種風味獨特的朱古力食品,不過它可不是這幾年才開始風行。早在西元前時期,人類就對朱古力深深著迷,現在就帶大家一起走入歷史長廊,看看朱古力是如何一步步成為風靡全世界的美味食物。

諸神的食物 尚不可考的朱古力起源

朱古力原料來自可可樹的種子,一般稱做可可豆,是梧桐科的喬木,原產地在南美洲亞馬遜盆地的西北部地區,後來逐漸北移至中美洲。可可的學名為Theobroma cacao,是18世紀瑞典科學家林奈(Carl von Linne)在公元1753年命名的,Theobroma取自希臘文,意思是「諸神的食物」,可見這個食物曾經在中美洲古文明的宗教、社會中扮演重要角色。

可可樹的果實。
可可樹的果實。

學者推測,最早的原住民只是把可可樹的果實當作水果,食用後會把種子,也就是可可豆丟棄,至於人類甚麼時候發現可可豆可以做成朱古力,則是歷史學家的一大難題。

香甜濃郁的朱古力,讓許多人十分熱愛。
香甜濃郁的朱古力,讓許多人十分熱愛。

根據考古推測,最早食用朱古力的民族有可能是公元前1,500年到公元前400年的美洲人鼻祖:奧爾梅克族(Olmec),在奧爾梅克文明的石雕中,發現有人在喝東西的圖形,推測這個民族有將可可豆用在食物跟飲料之中。

珍視朱古力 馬雅人把可可豆當貨幣

公元2002年,考古學家在中美洲國家伯利茲(Belize)北部的馬雅文明遺址,發現了公元前600年馬雅人飲用朱古力的容器,容器表面有可可的浮雕或象形文字,裏面也有朱古力飲料的殘渣,這才讓可可的飲用有了最確切的證據。

馬雅人飲用朱古力的方法是先把可可豆去殼、搗碎、研磨成糊狀,再加入水、辣椒、香料等,然後將陶罐高舉,把朱古力倒入另一個陶罐中,反覆幾次直到上層浮起一層厚厚的泡沫後才會飲用,這個食用方式與味道,和現今的朱古力飲品差異非常大。

可可豆在南美洲的古文明文化中,佔有相當重要的地位。
可可豆在南美洲的古文明文化中,佔有相當重要的地位。

朱古力在馬雅文明中佔有重要地位,在祭神儀式裏,馬雅人會先給一個人喝濃朱古力來淨化他的身心,然後才會將他獻祭給神。馬雅文明還有一位名為Ek Chuah的商業之神,祂同時也是保護可可的神明,可見馬雅人對可可的珍視,而朱古力這樣的珍貴飲品,在祭祀之外,僅提供酋長、祭司等貴族飲用。

珍貴的朱古力讓原料可可豆身價水漲船高,在各個部落間也慢慢發展出一套用可可豆當作計算的貨幣單位,一粒可可豆可以換到一個番茄、十粒可可豆能夠換到兔子或火雞、一百粒可可豆甚至可以換到一名奴隸。

公元14世紀末,驍勇善戰的阿茲特克人逐漸取得中美洲的控制權,也將馬雅人的朱古力引入自己的社會,並轉化為自身的文化。
公元14世紀末,驍勇善戰的阿茲特克人逐漸取得中美洲的控制權,也將馬雅人的朱古力引入自己的社會,並轉化為自身的文化。

阿茲特克人 視朱古力為諸神的食物

公元14世紀末,驍勇善戰的阿茲特克人逐漸取得中美洲的控制權,也將馬雅人的朱古力引入自己的社會,並轉化為自身的文化。

阿茲特克民族改良了馬雅人食用朱古力的方式,除了辣椒跟香料,還會加上胭脂果、香草、龍舌蘭汁和其它植物,並加入粟米粉當作乳化劑來吸收可可油,最後才是用攪拌棒打出泡沫後飲用。阿茲特克人稱朱古力為「索可拉」(Xocolatl),「xocol」有酸、苦、辣的意思,「atl」則是指水,可見這樣的飲品依舊與現今的朱古力十分不同。

阿茲特克民族生活在墨西哥高地,氣候相對乾燥,不適合可可樹的生長,所以可可豆必須依賴殖民地進貢或是交易取得,因此可可豆成為阿茲特克帝國的重要奢侈品,也是祭典上的必備物品,平時只有貴族和勇士才有資格享用。

由於可可豆的珍貴性,阿茲特克人已經把可可豆當成合法貨幣來看待,能夠用來購買食物以及繳納稅金,這也讓一些不肖人士想要通過偽造可可豆來獲利,偽造使用的材料有莧菜麵團、蜜蠟、牛油果種子,雖然在阿茲特克,偽造可可豆是死刑,不過豐厚的利潤還是讓許多人鋌而走險。◇(續)