周五(2月22日),美國總統特朗普在白宮接見中國貿易代表,之後舉行了記者會。特朗普政府在中美雙方代表都在場的情況下宣佈,兩國間的貿易談判不再是力求達成「諒解備忘錄」,而是「貿易協議」。

特朗普總統周五表示,他不喜歡諒解備忘錄,因為它們沒有任何意義。而最好是達成一個文件。

美國貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)則解釋道,諒解備忘錄是一個達成貿易協議中的常規程序。他說,諒解備忘錄是一個契約,這是達成貿易協議一般使用的,是雙方具有約束力的協議。諒解備忘錄包含了所有細節,非常具體。

特朗普總統表示,對他來說,中美簽署最後的正式協議才是真正的協議。他並不介意中美繼續達成諒解備忘錄,但要考慮到這要花多長時間才能從諒解備忘錄轉為正式協議。

於是萊特希澤與坐在他旁邊的美國財政部長史蒂芬·梅努欽(teven Mnuchin)和中共副總理劉鶴說,從現在起我們不再用「諒解備忘錄」這個術語了,就用「貿易協定」(trade agreement)。梅努欽點頭表示同意,劉鶴也說:「OK」。

路透社本周曾獨家報道,雙方談判代表在準備起草六份諒解備忘錄,內容涉及強制技術轉讓和網絡盜竊、知識產權、服務、貨幣、農業,以及非關稅貿易壁壘。

萊特希澤說,在「諒解備忘錄」被改稱「貿易協定」後,文件仍然不會改變,只是改稱「貿易協定」。這也就意味著,中美雙方正在準備的這些諒解備忘錄將被納入最後的中美貿易協定中。

周四、周五兩天的高級別談判進入深水區,雙方針對結構改革及執法機制等兩大棘手議題,努力縮小分歧。美國農業部貿易和外國農業事務副部長泰德‧麥克金尼(Ted McKinney)告訴路透社記者,到目前為止,中方對強制技術轉讓、停止竊取知識產權等結構改革問題,還沒有提供明確的讓步細節。

美國財長梅努欽周五表示,中方談判代表將續留華府兩天,周末繼續談判,3月是否舉行習特會將取決於未來幾天談判的結果。#