中共近年不斷在南太平洋擴張,恐衝擊台灣在當地的外交。美國國務卿蓬佩奧近日向南太平洋國家喊話,公開表示「尊重並支持」南太國家繼續決定支持台灣。對此,中華民國外交部表達感謝。

據美國之音報道,蓬佩奧這星期在向一個南太平洋島國峰會發表的書面致辭中,援引美國副總統彭斯的講話,首度公開表達尊重並支持南太國家所做的繼續支持台灣決定,有外交人士認為,這是美國政府有意對南太國家重申與台灣維持邦交的價值。

第19屆密克羅尼西亞地區總統峰會2月20日起在帕勞最大城市科羅爾舉行2天會議,美國駐斐濟、瑙魯、湯加王國、基裏巴斯、圖瓦盧大使館19日發佈了蓬佩奧對峰會的書面賀辭。

蓬佩奧在感謝帕勞總統雷蒙格紹邀請美國出席這個峰會後表示,帕勞、基裏巴斯、馬紹爾群島、密克羅尼西亞、瑙魯都與美國同享對民主及開放社會的深厚承諾,這些共享價值是我們彼此間關係的基礎與動力。

「台灣也是一個民主成功故事,一個可依賴的夥伴,以及世界上一股良善的力量。」蓬佩奧說,如同副總統彭斯所說,「美國始終相信,台灣對民主的擁抱為國際社會所支持。我們尊重並支持你們其中那些人為繼續支持台灣所做的決定,我們也呼籲你們加入全世界和我們理念相近的夥伴,支持那些正在為恢復他們國家的民主和法治而奮鬥的委內瑞拉人民。」

蓬佩奧提到的這些國家中,除了密克羅尼西亞外,瑙魯、帕勞、基裏巴斯、馬紹爾群島都與台灣維持外交關係。由於台灣並未出席峰會,也不是此一論壇的參與者,蓬佩奧為何在對這個場合發表的講話中提及台灣引起注意。

不具名的華盛頓外交人士說,這個做法正如美國政府在幾個拉美國家與台灣斷交後發出信息表達關注一樣,是希望對這些南太平洋國家重申與台灣維持邦交的價值。

另一位觀察人士也表示,包括國安顧問博爾頓在內,白宮國安會內對台灣有許多的支持,這種支持可能被反映在彭斯的講話中。蓬佩奧是在對太平洋島國團體發表講話,當他提到美國「尊重並支持」他們繼續維持與台灣關係的決定時,可能也是要提醒其中或有「正在考慮遠離台灣」的國家。

自台灣民進黨的蔡英文政府上任後已經陸續失去5個邦交國,目前僅剩的17個邦交國裏有6個在南太平洋,除了前述的瑙魯、帕勞、基裏巴斯及馬紹爾群島外,其它兩個國家是所羅門群島及圖瓦盧。為了鞏固與南太平洋國家的邦交,蔡英文去年出訪了馬紹爾群島、圖瓦盧及所羅門群島。

此外,蓬佩奧在書面聲明中還提到,美國致力於與其太平洋地區夥伴盟友合作,「包括今日在場的各位在內」,這個決心有如岩石般堅硬,美國歡迎聽到在密克羅尼西亞地區的夥伴對美國如何更有效支持地區的意見。他說,「我們的目標是要確保我們在密克羅尼西亞地區的朋友能夠保持他們的自由,去追求那些支持他們國家主權,以及長期安全、經濟發展與繁榮的政策。」

蓬佩奧強調,美國對地區的承諾是堅定不移且持久的,美國也會致力於確保這些重要的夥伴關係持續強化。

對於蓬佩奧關於台灣的聲明,中華民國外交部長吳釗燮在官方推特上發文,感謝蓬佩奧稱台灣是民主成功故事、一個可依賴夥伴,以及世界上一股良善的力量。他說,台灣「將持續有意義地對國際社會作出貢獻,也會繼續作為一座為自由、人權發出光亮的燈塔。」

近年來中共加大對南太平洋的經濟援助,澳洲智囊去年發佈的報告顯示,中共已成為繼澳洲之後第2個對南太平洋最大援助國,中共在該地區影響力大為增加,去年8月,紐西蘭一份國防報告警告說,中共在南太平洋的擴張已威脅到其國家安全。

彭斯去年在巴布亞新畿內亞舉行的亞太經濟合作組織APEC峰會上說,中共對外提供貸款不透明,而且附加條件經常造成援助國的巨額債務而使他們陷入債務陷阱。

與此同時,西方國家為抗衡中共對太平洋島國影響力,也在不斷加大對當地的注意和投資。澳洲去年11月宣佈計劃,將成立一個14億美元的基金以幫助太平洋島國進行基礎建設,美國也在去年底加入太平洋地區基礎設施集團(PRIF),以便使美國每年向太平洋島嶼地區提供的3.5億美元援助得到更好的利用。

PRIF集團成員包括亞洲開發銀行、澳洲、紐西蘭及日本政府、歐盟、歐洲投資銀行及世界銀行。

此外,澳洲總理莫裏森上個月對斐濟和瓦努阿圖的訪問,也被認為意在抗衡中共在該地區的擴張。

澳洲負責國際發展與太平洋事務的助理部長魯斯頓,也出席了在帕勞舉行的密克羅尼西亞總統峰會。她在一個聲明中說,出席峰會將為她與密克羅尼西亞地區的領導層,就影響他們及地區的議題提供一個交流的機會。#