《營養》(Nutrition)期刊的一項新研究表明,研究人員發現連續吃亞麻籽42天,和沒有吃亞麻籽的人相比,有吃亞麻籽的人在觀測發炎的指標數字上有明顯減少。另一個癌症預防研究(Cancer Prevention Research),發現吃老薑萃取物可以減少結腸發炎。還有生物化學期刊(Biological Chemistry)的研究報告指出,咖哩中使用的薑黃素可以抑制引起肌腱發炎的機制。

類風濕性關節炎,心血管疾病和糖尿病在某些情況來說和高度發炎有關。專家建議多吃抗炎食物,幫助降低身體發炎。梅斯醫療中心心臟部門(Heart Center at Mercy Medical Center in Baltimore)醫生阿卡娃(Dr. Monica Aggarwal),認為一般大眾吃太多促炎食物,例如肉、蛋、乳製品和含有防腐劑的加工食品,她推薦大家多吃抗炎食物,如水果和蔬菜,這類食物含有茄紅素和其它胡蘿蔔素,可以減少發炎。類如蕃茄和番荔枝有豐富茄紅素;胡椒、紅蘿蔔和菠菜有胡蘿蔔素。

如近來流行的DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension)飲食,便是抗炎食物的一種。它也是美國高血壓計劃手冊經實驗證實能有效降低血壓的飲食方針。飲食中含充足的鉀質、鎂質及鈣質,多蔬果,多低脂奶類食品及多食用纖維。膳食中亦應多全穀物、家禽、魚、果仁;少脂肪、少紅肉、少甜食及少添加糖飲品。再加上減少鹽(鈉質)的攝取量,降血壓的效果會更佳。

克里夫蘭醫院(Cleveland Clinic)的營養師克派翠克(Kristin Kirkpatrick)說:「有豐富的證據(證實食物可以幫助減低發炎)」,「我們仍然在學習它發生的機制。」

有人要把抗炎飲食的成效和正規抗炎藥物相比較,克派翠克說,「食物可以作為食療,很難和藥物去作比較,藥物是實驗室創造出來的」。依據每個人的情況,還有發炎的病因,藥物治療或許是必要的,而食物仍然可以作為很好的補充。◇