世界上最大的蜜蜂長得和成年人的拇指一樣長,看上去就像一隻巨大的黑黃蜂。科學家們曾經一度認為此物種已經於幾十年前滅絕了,沒想到,巨蜂於上個月在印度尼西亞又再次被發現。

這種巨蜂叫華萊士巨型蜂(Wallace's Giant Bee),是以牠的發現者阿爾弗雷德·羅素·華萊士(Alfred Russell Wallace)的名字命名的。

華萊士於1958年發現了這種大型蜜蜂,人們最後一次見到巨蜂是在1981年。

2019年1月,一個小組追尋華萊士的足跡前往印度尼西亞,看看他們是否能找到巨蜂。他們沒有白跑冤枉路,千里迢迢的尋覓得到了回報。

自然歷史和保護攝影師克萊·博爾特(Clay Bolt)描述了該團隊為「全球野生動物保護(Global Wildlife Conservation)」項目所做的為期5天的探索。

在他們探索的最後一天,團隊中所有的人都生病了,但他們仍堅持不懈,最終找到了蜂巢。博爾特稱之為「我看到過的最引人注目的事情」。

「我簡直無法相信,」他寫道,「我們發現了華萊士巨蜂。」

興奮得手舞足蹈之餘,博爾特為蜜蜂做了攝影和錄像。「我的目​​標是成為第一個為華萊士巨蜂拍照的人,我的目標實現了。」他說。

最近剛被發現的華萊士巨蜂,被命名為「Raja ofu」,或「蜜蜂之王」,已引起媒體的廣泛關注。 「生命科學(Live Science)」稱它為「夢魘蜂(Nightmare Bee)」。

華萊士巨蜂的學名叫「Megachile Pluto」。牠是世上個頭最大的蜜蜂,估計翼展長達6厘米。

雌性華萊士巨蜂會從白蟻丘上用下顎採集粘性樹脂築巢,以保護蜂巢免受白蟻入侵。牠們依靠低地森林的樹脂及白蟻丘為生。

研究人員亞當·梅塞爾(Adam Messer)曾經在20世紀80年代觀察到,蜜蜂在白蟻丘上搭建了巢穴。按照「生命科學」的說法,梅塞爾是直到現在,最後一位記錄野外巨蜂的科學家。

博爾特和他的隊友,昆蟲學家伊萊·懷曼(Eli Wyman)發現了這種蜜蜂后回到了美國,他希望與印度尼西亞的研究人員和保護組織合作,確保這種大蜜蜂能夠受到保護。

雖然「巨蜂」可能聽起來很可怕,不過,博爾特說,「聽到蜜蜂的巨翅在這古老的印尼森林中嗡嗡作響,我就覺得,在一個缺失如此嚴重的世界中,希望和奇蹟仍然存在。」#