有些人在擁有信仰後,性格變得樂觀積極,相信大家身邊也不乏這樣有信仰且充滿正能量的朋友。那麼他們的積極樂觀是否真的與這種來自信仰的精神力量有關係呢?科學家給出了一個答案,近期一篇發表在《Brain and Behavior》上的研究表明,宗教和精神信仰降低了人們患抑鬱症的風險,因為它們對大腦白質結構產生了影響。

Columbia University 的研究人員Dongrong Xu表示:「之前的一項研究發現,那些認為宗教或精神信仰對他們非常重要的人,即使他們家族有抑鬱病史使他們具有較高的患病風險,但他們在5年內抑鬱病發病率很低。」基於這些發現,我們希望再進一步了解,在這種情況下,大腦可能發生了哪些變化。

2014年發表的另一項研究發現,宗教或精神信仰者,大腦幾個區域皮質顯著增厚,其中包括左右頂葉和枕葉區域。研究人員表示,這些變化可能有助於降低抑鬱症的發生。

在最新研究中,研究人員通過核磁共振成像(MRI)的神經成像方法,顯示大腦內的白質區域。研究團隊指出:「我們的研究結果表明,當人們的思想中認為宗教或精神信仰非常重要時,會影響到大腦中雙側額葉,顳葉和頂葉的白質完整性,尤其是雙側楔前葉。這些地區也與抑鬱症發病相關,但通過宗教或精神信仰,這些部位的白質重組可能有助於保護大腦,避免病情的出現和發展。」

是次研究結果證實,只要認為宗教或信仰非常重要,那些具有高度家族性抑鬱風險的個體也會具有類似於低風險患者的神經特徵。 Xu表示:「希望後續的研究可以在更長的時間內,使用更穩定的測量樣本來驗證我們的研究結果。」◇