周二(2月19日),美國總統特朗普正式簽署一項指令,指示國防部(五角大樓)起草一項法案,在美國空軍內部建立一支太空部隊。這是七十多年來,美軍首次成立新軍種。

特朗普簽署的指令官方稱為「太空政策指令4」(SPD-4)。該指令由美國國家空間委員會與五角大樓成員、參謀長聯席會、國家情報總監辦公室、國家安全委員會、管理和預算辦公室,以及白宮顧問辦公室共同制定。

特朗普在簽字儀式上說:「通過今天的行動,我們將確保我們的人民安全,我們的利益受到保護,我們的力量繼續無法比擬。」
他補充說:「太空部隊是我們政府非常重要的一部份。」

目前,美國空軍通過美國太空司令部管理太空領域。這個擬議成立的太空部隊將與陸軍、空軍、海軍和海軍陸戰隊並肩作戰。

太空部隊地位類似於海軍陸戰隊

新的太空部隊與美國海軍陸戰隊的地位相似。海軍陸戰隊是海軍的一部份,但在參謀長聯席會有自己的獨立代表。

太空部隊也將派駐參謀長聯席會,並由一名空軍副部長監督。

預計建立太空部隊的成本細節將包含在特朗普下個月向國會提交的2020年預算提案中。

美國空軍參謀長大衛·戈德費因(David Goldfein)將軍周二在華盛頓智囊布魯金斯學會表示,必須做出1000項決定,以便能夠完善如何向前推進,如何在空軍部門內建立新部門的細節。

這項提案仍需國會批准,並在特朗普簽署備忘錄後兩個月才得以啟動。

目前,美國空軍太空司令部駐紮在科羅拉多州科羅拉多泉(Colorado Springs)的彼得森空軍基地,距離美國空軍學院約20哩。美國政府還沒有計劃為太空部隊建立一個新的學院,培養人才,如同美國海軍學院培養海軍陸戰隊員那樣。據推測,任何未來的太空部隊軍官都將來自空軍學院。

應對中俄太空威脅

在五角大樓內部,絕大多數人都同意推動反衛星武器、導彈探測能力和太空太陽能等計劃,以應對來自俄羅斯和中共的太空威脅。

美國國防情報機構上周發表題為「對太空安全的挑戰」(CHALLENGES TO SECURITY IN SPACE)的報告。報告指出,中共表面上在聯合國推動限制太空武器化的協議,但實際上自身在大力發展反制太空(counterspace)武器,給太空帶來了安全威脅。

報告稱,由於太空技術和成本障礙正在減小,更多國家和商業公司能夠參與衛星建設、太空發射、太空探索和人類太空飛行。雖然這些進步正在創造新的機會,但已出現新的風險。一些外國政府,特別是中國(共)和俄羅斯,正在發展能夠威脅他國使用太空的能力。

上一次美軍成立新軍種是在1947年,當時基於「國家安全法」,在第二次世界大戰後創建了美國空軍。

特朗普於去年3月13日首次提出成立太空部隊的想法,以作為國家安全戰略的一部份,同時討論美國政府支出和私人太空投資。在去年6月,特朗普指示五角大樓立即展開成立太空部隊的必須進程。特朗普說,在地球以外的領域不僅僅是國家歸屬問題,而是國家安全問題。

去年8月,副總統邁克‧彭斯(Mike Pence)宣佈了五角大樓對太空部隊願景的詳細計劃。#