白宮周一(2月18日)表示,中美將於周二在美國首都華盛頓舉行新一輪貿易談判,本周晚些時候將再次舉行中美高層貿易會談,納瓦羅將參加高層會談。

上周,中美在北京結束了第七輪貿易談判,沒有達成協議,但雙方官員表示,在爭議性問題上取得進展。該輪會談後,中美同意以「諒解備忘錄」(Memoranda of Understanding,簡稱MOU)的形式,記載達成的所有交易,以及接下來在華府續行第八輪貿易談判。

白宮在周一的聲明中表示,從2019年2月19日,中美將開始一系列會議,討論兩國之間的貿易關係。

先副部長級會談 再高層會談

聲明說,高級別(貿易)會談將於2019年2月21日開始,美方由美國貿易代表羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer)領導談判,財政部長史蒂芬‧梅努欽(Steven Mnuchin)、商務部長威爾伯‧羅斯(Wilbur Ross)、總統經濟顧問拉裏‧庫德洛(Larry Kudlow),以及貿易和製造業政策總統顧問彼得‧納瓦羅(Peter Navarro)將參與談判。

中共商務部表示,本周,中共國務院副總理劉鶴將於周四和周五訪問華盛頓繼續會談。該部門周二在一份簡短聲明中說,劉將與梅努欽和萊特希澤會面。

白宮表示,高級別會談前,2月19日開始,美國副貿易代表傑弗裏‧格裏什(Jeffrey Gerrish)將領導美方代表團和中方代表團進行副部長級會議。

「這些會談是特朗普總統和習近平主席於2018年12月1日在布宜諾斯艾利斯達成的協議的一部份,旨在進行90天的(中美貿易)談判,以期促成中方必要的結構性變革,從而改善美國和中國之間的貿易關係。雙方還將討論中方從美國購買大量商品和服務的承諾。」聲明說。

聲明表示,中美貿易談判將在美國貿易代表辦公室和白宮艾森豪威爾行政大樓(Eisenhower Executive Office Building)舉行。

真正獲得中方長期的基本結構改革

彭博社報道,美國農業部副部長史蒂夫‧切克基(Steve Censky)周一表示,隨著3月1日休戰截止日期臨近,中美之間貿易討論已經開始。

切克基在伊利諾斯州紹姆堡(Schaumburg)的一次行業會議上對記者說,這些討論「富有成效」。

「當我們接近3月1日時,談判的步伐正在加快,」 切克基說。

關於農業貿易的議題,切克基表示,上周,「我們能夠取得一些進展,縮小差距,但我們還有很長的路要走。」

他說:「我們在農業談判中的目標,不僅是獲得一些大筆購買承諾,而且要真正獲得長期必要的基本結構行業改革。」

美國正在尋求中方在進口方面承諾遵守關稅配額制度,目前中方已承諾根據世界貿易組織協議支持配額。但美方表示,中共有時未能兌現進口承諾,其中包括964萬噸小麥和720萬噸粟米。

切克基還說,美國農業部還希望看到中方將有一個正常運轉的生物技術批准程序,將在動物藥物、獸藥和激素方面遵守國際標準。」

美國商會負責人國際事務麥拉‧布裏恩特(Myron Brilliant)在一份聲明中說,只有在貿易談判取得進展,以解決一系列結構性改革問題, 包括對強制技術轉讓的擔憂,以及市場准入切實改革等,且必須是明確的、具體的和可執行的,才能達成最終的全面協議。

美農業副部長:本周不會解決所有問題

自去年5月中美展開第一輪會談以來,雙方進展有限,中方否認美國的指控,不願意承諾改變其長期以來的不公貿易行為,試圖以加購美國商品緩解這場由其引發的貿易戰。

上周第七輪談判,中方總算同意以MOU形式呈現雙方約定事項,對美國談判官員及關注談判進展的美國業者來說,這是一個重要進展。然而,如白宮聲明所言,接下來要做的事還很多。

第八輪談判備受各界關注,中美雙方能否在3月1日午夜前達協議,或者出現「有望促成交易」跡象,攸關特朗普是否同意特習會及延長停火時限的決定。

切克基說:「我認為我們本周也不會解決所有問題,但如果我們可以縮小差距並取得進展,我們可以向總統報告,貿易大使可以向總統報告,我們正在取得進展,我們已經接近(目標),我認為這將是積極的。」#