目犍連是釋迦牟尼佛身邊的十大弟子之一,號稱「神通第一」。目犍連可以上天入地,最後卻被人用石頭砸死。很多與他一起修行的人無法理解:一位轟轟烈烈弘揚佛法、有大神通的佛弟子,怎麼會死得這麼慘?為甚麼他不能得到釋迦佛的護祐?

釋迦佛陀最初講經弘法時,隨侍在左邊的就是他的大弟子目犍連。

目犍連不僅擁有天眼通和天耳通功能,還有他心通,也就是能知道他人心裏所想。無論多遠的路程,他瞬間即達,可上天入地,水淹不死、火燒不焚。他曾一腳踏地球,另一腳踏上梵天,搖動須彌山,震撼天地,眾比丘無不歎服。

目犍連盡心幫助釋迦佛宣揚佛法,其功甚偉,也因此遭嫉。一些外道認為,只要將目犍連除去,就可以毀壞釋迦佛的名聲。

一次,目犍連入羅閱城化緣,一直伺機想暗殺他的裸形外道們就拿起石頭、木棒,圍住他一陣亂打,石塊像雨點一般地落下,他被打得血肉模糊,骨頭都碎了,疼痛異常,最後被活活打死。

比丘們十分傷心,無法理解:大力護持佛法的目犍連,怎麼會死得這麼慘?為甚麼得不到釋迦佛的護祐?更何況目犍連具足神通法力,哪怕是三界所有眾生群起而攻之,他都有能力逃脫,為甚麼他不用神通與外道對抗?為甚麼逃脫不了外道的暗算?

世間一切,釋迦佛早有所知,他平靜地開示始眾比丘:神通終究是抵不過業力,業報終要了結。這一世目犍連死於亂石之下,實與他過去所造罪業相關。

過去世中,目犍連曾以在海邊捕捉魚蝦為生,所殺生命不計其數,這些債都要還清。

而且有一世中,目犍連的媳婦跟雙目失明的公公婆婆相處不好。一次,媳婦跟目犍連告狀,講他父母的壞話。於是受蠱惑的目犍連心生惡念:「父母要是被打得像葦草一樣,該多好啊!」他甚至被惡念控制,想假裝強盜殺死父母。

他將父母帶到森林裏,然後自己假裝強盜,一邊喊:盜賊來了!盜賊來了!一邊拿棍子打他父母。父母首先擔心的是兒子的安全,看不到誰在打他們,他們高喊:兒子,快逃啊!快逃啊!被雙親感動的目犍連終於良心發現,他跪拜父母,痛悔不已,最終得到了父母的原諒。

這次造業,使目犍連墮入地獄無數年,業報都未了結。他被人投亂石無法抵擋,神通盡失,實際上源於未能償清的業力。

一個修煉人,死無所懼,生亦不喜,生死都是可以放下的。何況目犍連早已發願,要把生命獻給佛法,此世他兌現了自己的誓願,成為佛教史上第一個流血殉教的覺者。

眾生的一切因緣際遇,都是善惡業力的自作自受,神通再大,也不可能破壞因果的法則。

就是釋迦佛自己,也因前世造業,敲過一條魚王的頭三下,雖未食它,成佛之後也遭受了三天頭痛的果報。

現在有人不相信因果,認為好人怎麼遭厄運,壞人怎麼還是天天享樂?

因果通三世或者更久,現世享樂的惡人,也是因為他過去修善,現在的福報因過去的善因而續;現在他做惡,將來也必得苦果,不是不報,時辰未到而已。

參考文獻:

《佛說大乘無量壽莊嚴清淨平等覺經》

《本生經》

《根本說一切有部毗奈耶·雜事》

《十大弟子傳》

《巴利三藏》◇