2月2日,美國海軍核動力攻擊潛艦南達科他號(USS South Dakota,舷號SSN 790)舉行正式服役典禮。這是美國第17艘維珍尼亞級(Virginia-class)潛艦,也是世界上最現代化、具有隱形功能的攻擊潛艦。

出席這項典禮的包括美國海軍潛艦部隊指揮官Charles Richard、南達科他號艦長Craig Litty,以及製造商通用動力電船(General Dynamics Electric Boat)的總經理Jeffrey Geiger、康涅狄格州眾議員Joe Courtney等人。

Courtney表示,千禧世代承擔了通用動力電船的重要工作,而軍隊中也呈現出世代交替的現象,其中包括南達科他號,目前該潛艦上大約65%的水手先前從未在潛艦上服役過。

Courtney說,南達科他號從建造到操作,都可以被稱為「美國第一艘千禧世代潛艦」。

這艘潛艦耗費大約5年的時間建造。它是美軍第三艘以南達科他號來命名的船艦。

在這項典禮中,現年92歲、曾在二戰期間在南達科他號戰艦(舷號BB 57)上擔任雷達操作員的老兵Richard Hackley,將長筒望遠鏡交付給南達科他號潛艦的軍官,象徵歷史的傳承與榮耀。

南達科他號是一艘多功能的潛艦,被設計來執行七大核心任務,包括:反潛作戰、反海面作戰、運送特種部隊、打擊作戰、非正規作戰、蒐集情報與監視和偵察、水雷作戰。

南達科他號的長度達377呎(115米),可在各種海水深度中操作。它能以超過25節(1節等於每小時1海浬或每小時1.85公里)的速度潛入水中,並潛至超過800呎(244米)深的海底。

該潛艦配有大約135名水手,以及導彈、魚雷和水雷等各式武器。由於該潛艦使用核動力,它能運作超過30年都不用添加燃料。

據估計,美軍在未來20年內還將打造大約30艘維珍尼亞級潛艦,以因應中俄等國的威脅。

海軍潛艦部隊指揮官Richard說:「競爭者試圖挑戰我們,並挑戰我們在海面下的優勢。因此,我認為這個國家必須持續建造和維持世界上最精良的潛艦。」

Richard還指出,南達科他號的隱形功能使它航行於世界各大海洋不會被偵測到,進而蒐集情報、準備作戰,並在必要時從海底深處發動無預警的攻擊。

通用動力電船總經理Geiger說,南達科他號是第一艘進行過功能改善的維珍尼亞級潛艦,其蒐集情報和偵測威脅的能力都獲得強化。簡而言之,南達科他號是「世界上最現代化的潛艦」。◇