周五(2月15日),中美第七輪貿易談判結束,雙方雖在困難議題上取得進展,但是仍有許多工作要做,預計下周在華府進行下一輪談判。

本回合談判共有六大看點,美國業界認為,雙方達成以諒解備忘錄(MOU)形式呈現談判共識是一個重要進展,或可促成特朗普總統推遲對中國商品加徵關稅的期限。

1、中美聲明異同

白宮新聞發言人15日發表聲明,對照中共國務院當天上傳的新華社通報,兩者最主要的差異在於美方未提「達成原則共識」,僅說明雙方的深入討論有助於談判進展,但「仍有許多工作要做」,以在「3月1日期限前解決懸而未決的問題」。中方聲明則稱「雙方就主要問題達成原則共識⋯⋯將根據兩國元首確定的磋商期限抓緊工作,努力達成一致」。

另外,中美聲明透露出雙方在本回合談判同意將以「諒解備忘錄」(Memoranda of Understanding,簡稱MOU)記載達成的任何承諾,並未完成備忘錄的框架草案。這意味著雙方在3月1日時限前仍必須加緊努力,才能達成可能送到特習會的框架文件。

另一個重要信息是,中美雙方同意下周在華府進行新一輪(第八輪)貿易談判,這意味著談判有些許進展,雙方仍有意願共同努力在期限前完成協議。

2、本回合談判最重要進展 雙方同意MOU

依中美發表的聲明,本回合談判最明確的進展是雙方同意以MOU的方式,呈現達成的交易。

根據維基百科的說明,諒解備忘錄係指兩個以上當事方之間達成的一種協議,表達各方的意向以及預期的共同行動方針。MOU的法律拘束力不及正式協議或協定。

代表在華美國公司的「美中貿易全國委員會」(U.S.-China Business Council)認為中美同意以諒解備忘錄形式記載雙方共識是一個「重大進展」,並稱其可能促成特朗普總統推遲對中國商品加徵關稅的期限。

該組織總裁克雷格・艾倫(Craig Allen)說:「看來已取得了足夠的進展,可能促成截止期限的延長。諒解備忘錄可能無法完成所有細節,但是它勾勒了談判的最終輪廓……這將是向前邁出的一大步。」

美國貿易代表羅伯特‧萊特希澤(Robert E. Lighthizer)一月底在第六輪貿易談判結束後曾向媒體記者表示,中美正在討論呈現雙方最終交易的形式,不論哪種形式,都不會送到國會表決,其中一個可能選項是諒解備忘錄。萊特希澤同時強調,雙方達成的任何交易都必須納入執法(enforcement)機制,以避免中方重蹈覆轍,不履行承諾。

知情人士告訴《華爾街日報》,MOU預計將涵蓋北京提出的購買更多美國商品和服務的承諾,加速中國在金融服務和製造業等領域的市場開放,加強對美國知識產權的保護,限制中方的強制技術轉讓、補貼、支持國有企業等產業政策,以及如何執行雙方達成的交易等棘手問題。

3、習近平基於外交禮儀接見美方代表

中美第七輪貿易談判結束後,中國國家主席習近平接見美方代表團主談人萊特希澤和財長史蒂芬‧梅努欽(Steven T. Mnuchin),主要原因之一是基於外交禮儀,美國特朗普總統上個月底在中美第六輪貿易談判結束時,在白宮接見了中方主談人劉鶴等一行人。

4、實質進展有限 萊特希澤語帶保留

多數媒體認為,中美雙方在第七輪貿易談判並未取得實質性進展,離特朗普總統要求的目標還有一段距離。特朗普要求,終結兩國貿易戰的條件是中方必須承諾全面性結構改革,而不是達成僅能維持一年,表面上看起來不錯的協議。

路透社報道,萊特希澤告訴習近平說,雙方官員這兩天進行了「非常好的談判⋯⋯在非常非常重要的、非常困難的問題上取得了進展。我們還有額外的工作要做,但我們很有希望(達成協議)。」財長梅努欽周五在推特上表示,本周進行了「富有成效的會談」。

萊特希澤及梅努欽周五在離開酒店時,都沒有對本回合談判再做進一步說明。

知情人士告訴《華日》,目前雙方在中方的強制技術轉讓、補貼、支持國有企業等產業政策議題,仍存在相當大的分歧。美方認為這些措施損害了美國企業的利益。

《紐約時報》報道說,中美談判官員面臨的另一個挑戰涉及國家安全議題。北京一直阻止矽谷的大型科技公司進入中國的互聯網,例如臉書及谷歌等,擔心引起中國社會動盪。

幾位消息人士告知路透社,沒有跡象顯示本周談判已經取得重大進展,其中一位消息人士說:「重要議題陷入僵局」。

「在結構改革及執法問題上,雙方仍有很大距離」,第二個消息來源說,「我不會把它稱為撞牆,但它絕不是一個理想的進程。」

白宮在上一輪貿易談判結束後發表的聲明說,特朗普總統重申如果雙方未在3月1日(午夜)前達成協議,將把2000億美元中國產品的懲罰性關稅從10%提高到25%。

5、中方在補貼議題讓步 美方歡迎但保留

萊特希澤告訴習近平,雙方在「非常困難問題上取得了進展」。推測其可能係指中方在補貼問題的讓步。

知情人士告訴英國《金融時報》,中方在本周的談判中,承諾將依世貿組織(WTO)有關通知的要求,提交該國所有中央和地方政府補貼措施的完整清單,並且將採取不違反WTO規則的補貼措施。

據了解,此前中方僅同意取消購買國產車的獎勵措施,以及提高其各類補貼措施的透明度,不願意依美方要求廢除或大幅修改補貼政策。

不過,對於中方在補貼問題的讓步,美方談判官員告訴《金融時報》,美方表示歡迎,但是擔心中共的經貿體制極不透明,即使中方承諾向WTO提交完整清單,亦無法確認其是否會提交所有的補貼措施。

此外,美國官員表示,劉鶴談判團隊提出的市場開放承諾,並未超越習近平去年4月在一次公開演講中提及的金融和汽車行業等自由化進程。

6、美媒報道特朗普考慮延期60天 美方官員不滿

彭博社本周引述某些消息人士的話報道說,特朗普總統正在考慮延長貿易戰停火時限60天,知情人士表示,萊特希澤及白宮官員對此「感到憤怒」。

市場人士認為,如果特朗普總統延期停火時限,會導致更大的不確定性,無助於安定投資市場。道富環球投資(State Street Global Advisors)全球宏觀策略師本‧盧克(Ben Luk)說:「投資者等待的時間越長,情緒就更惡化,因為企業會暫停投資計劃。」#