儘管世界上很多國家都還沒有第五代戰機,但美軍已經在研製第六代戰機,而且完成了初步的概念設計階段。美軍希望這種結合先進科技的下一代戰機能在2030年問世。

據國家利益(National Interest)網站報道,美國海軍目前正在分析機身、瞄準系統、使用人工智能的感應器、新式武器和引擎技術,以便打造第六代戰機。

美國海軍這個名為「下一代制空」(Next-Generation Air Dominance)的研發項目已經完成了純粹的概念階段,並開始研究原型機系統和機身,以期在2030年發展出歸類為第六代的艦載機。

美國海軍這種名為F/A-XX的第六代戰機將與第五代的F-35戰機一起飛行,最終取代F/A-18戰鬥攻擊機。F/A-18是美軍第一種同時擁有戰鬥機與攻擊機兩種身份的機型。

這是美國海軍正在研發的第六代戰機概念圖。(Boeing)
這是美國海軍正在研發的第六代戰機概念圖。(Boeing)

除了美國海軍之外,美國空軍也在研發第六代戰機。

據國防新聞(Defense News)網站報道,美國空軍在2016年展開「2030年空中優勢」(Air Superiority 2030)的研發項目,以期在2030年代生產新一代的空優戰機,名為「穿透型制空」(Penetrating Counter Air)。

這種第六代戰機將整合太空、網絡、電子作戰等系統與其它必備的科技,以迎合空軍對未來的空優戰機的需求。

世界上有哪些國家在開發第六代戰機?

國家利益網站說,第六代戰機的開發國家可分為兩類,其一是已經開發出第五代戰機的國家,其二是尚未開發出第五代戰機的國家。

前者以美國為首,該國已經研製出F-22和F-35這兩種隱形戰機。而俄羅斯則已經研製出Su-57戰機,目前正在開發米格-41這種第六代戰機。

後者包括法國、德國、日本和英國。這些國家尚未開發出第五代戰機,但它們跳過或放棄第五代戰機的開發,以節省時間和成本,直接投入第六代戰機的研發。

至於中共和印度,它們還在改善第四代和第五代戰機的生產技術,所以被歸類到第三類國家中。

在第六代戰機應用的多種科技中,有兩個來自第五代戰機的重要特徵仍被保留著,亦即隱形機身與長程導彈。因此,低雷達截面積(radar cross section)和可吸收雷達波的材料仍是必備的,而電子作戰和遮蔽紅外線的技術也有其重要性。

此外,第六代戰機的概念也包括可以選擇有人或無人操作。這種選項會增加額外的設計成本,但可縮短過渡到無人戰機的時間,而且讓軍方可以在短期內將戰機部署到危險的地區而不危及飛行員的生命。#