No.1 中國克隆五隻失眠猴 引倫理學家譴責

近日,上海中國科學院的研究人員不僅克隆了5隻猴子,而且還修改了猴子的基因。結果猴子出現異常行為,睡眠減少與焦慮等現象,希望通過此模型研究出解決人類失眠或精神疾病的治療方法。不過,此實驗再一次引起生物倫理學家的強烈譴責。是次研究中,團隊人員利用體細胞核移植 (Somatic cell nuclear transfer,SCNT) 技術,在胚胎時通過 CRISPR-Cas9 基因編輯方法,剔除猴子的BMAL1基因,使其出現生理時鐘失調障礙。5隻新生猴子呈現出廣泛的行為異常,如睡眠減少、夜間活動增加、類精神分裂症行為、焦慮和抑鬱症等現象。對此,中國研究人員認為,儘管故意讓動物受到心理壓力並不人道,但從結果中獲得對人類的益處是值得的。不過,這項研究卻引發眾多倫理道德爭議。例如出現大量未成功的嘗試結果,其中65隻代孕母猴接受胚胎植入後出現16次懷孕,但只成功產下5隻小猴。另外,本研究的任何成果最後是否能轉化至人類身上仍未可知。美國黑斯廷斯中心(The Hastings Center)的生物倫理學家Carolyn Neuhaus博士指出:「如果我是倫理審查委員會的一員,我會遲疑是否批准這項研究,因為這對動物造成極大傷害。」去年11月26日,中國科學家賀建奎宣稱,世界上第一對基因編輯嬰兒在中國誕生。消息傳出後,引發了全球的強烈譴責,凸顯了部份中國研究人員對倫理道德底線的無視。

研究結果發佈於《National Science Review》◇

華盛頓大學醫學院研究團隊發現,僅僅只是失眠一夜,會直接導致大腦中tau 蛋白含量迅速上升50%。(fotolia)
華盛頓大學醫學院研究團隊發現,僅僅只是失眠一夜,會直接導致大腦中tau 蛋白含量迅速上升50%。(fotolia)

No.2 失眠一晚 大腦有毒蛋白可激增50% 

阿茲海默症與大腦中的β澱粉樣蛋白(amyloid beta)、Tau蛋白(Tau proteins)沉積有關,兩者的異常聚集可以造成神經細胞損傷,從而影響記憶力與功能。華盛頓大學醫學院研究團隊發現,僅僅只是失眠一夜,會直接導致大腦中 tau 蛋白含量迅速上升 50%。 健康人的大腦中都會有 Tau 蛋白,但在某些條件下,Tau 蛋白開始聚集結合,導致神經細胞損傷,神經細胞之間的訊息溝通失效,最後會導致神經細胞死亡。是次研究發現失眠很有可能是誘發因素之一。研究分別進行了小鼠與人體實驗。小鼠分為兩組,一組按正常生理時間睡眠,另一組則每天長時間保持清醒,4 周後,研究人員發現沒睡好的小鼠腦中出現更多 Tau 蛋白聚集,且堆積區域與阿茲海默症患者的受損腦區相同。人體實驗中,助理教授 Brendan Lucey 取得了 8 個受試者的兩管腦脊液(Cerebrospinal fluid):一管在正常睡眠後取出、另一管則在整夜不睡後取出,測量後同樣發現,一夜不睡會導致大腦中 Tau 蛋白含量增加 50%。隨著越來越多研究證實睡眠品質差與阿茲海默症密切相關,因此,晚上好好睡覺會有助於保護你的大腦健康。

研究結果發佈於《Science》◇

麻省理工學院(MIT)的研究者們發明了一種能讓藥物在胃中停留長達幾十天的方案,將有效延長藥效。(ShutterStock)
麻省理工學院(MIT)的研究者們發明了一種能讓藥物在胃中停留長達幾十天的方案,將有效延長藥效。(ShutterStock)

No.3 新技術使藥在胃裏停留 成功延長藥效

麻省理工學院(MIT)的研究者們發明了一種能讓藥物在胃中停留長達幾十天的方案,將有效延長藥效:他們用水凝膠材料製藥,吞下肚子後的藥丸能脹到原來體積的100倍大,使其「卡」在胃中不會被消化道排出。等不需要時,服下一種特殊製劑,藥丸將縮小隨糞便排出體外。此前已經出現了稱為「智能藥丸」的藥物。這種藥物自己知道何時釋放藥物成份,控制人們的DNA,或改善大腸的蠕動。但問題在於,藥物在體內停留的時間太短,導致藥物能夠作用的時間也太短。於是麻省理工學院的研究者想出了以上方案。他們用兩種凝膠造出了藥丸,一種是超級吸水的材料,進入胃中15分鐘後就能脹到原來的100倍大;另一種是網格狀微小晶體鏈材料,作為前者的包裹層,防止藥丸在胃酸環境下被分解。研究者還發明了配套的「解藥」——當需要取出藥丸時,喝下一種鈣離子藥水,又能把藥球縮小,經過消化道排出體外。研究者們稱,將來藥丸還可以檢測體內的酸鹼值,檢查是否有某種細菌和病毒,還可以給腫瘤或潰瘍部位拍照等。這種藥丸也可能用於幫助肥胖者減肥。現在有種通過內窺鏡向胃部置入氣球、達到縮小胃部空間讓人少吃的減肥法。

研究結果發佈於《Nature Communications》◇