一頭烏黑亮麗的秀髮,常引來眾人羨慕的眼光。現代都市生活中,女士渴望秀髮飄逸,男士則努力捍衛每一吋髮際線。其實,頭髮除了影響儀容,也在為我們揭示出有關健康狀況的某些線索。

一些影響我們健康的狀況亦會表現在頭髮的外觀、質地或厚度的變化上。所以當你下次照鏡子的時候,請註意以下可能暗示潛在健康問題的8個信號:

1. 頭髮乾燥

不管洗髮水瓶子上是如何寫的,乾性頭髮並不是一種天然的頭髮類型,不過這個問題是可以解決的。當頭髮不能保持足夠的水份時,頭髮就會變乾。經常清洗和吹乾頭髮,用不對洗髮水或護髮素,或是過度梳頭,都很容易使頭皮和頭髮自然產生的水份喪失。頭髮乾燥也是維他命A缺乏的一個症狀。維他命A可以修復頭髮,通過提供角蛋白(頭髮中的蛋白質)幫助保持頭皮濕潤。富含維他命A的食物包括肝臟、雞蛋、紅薯和橙子。但是要注意維他命A過量會產生嚴重的反效果。

2. 頭髮油膩

頭髮裏的油脂來自於附在每個毛囊上的皮脂腺。當這些腺體不能正常運作時,就會引起皮膚和頭髮的問題。頭髮油膩通常表明你的飲食不夠健康,你攝入了太多的精製碳水化合物和飽和脂肪。可以嘗試限制你對油炸食品、甜食和煙熏食品的攝入量。在洗髮水中加入幾滴茶樹油也可以幫助皮脂腺正常工作。如果改變飲食不起作用,頭髮油膩可能表明你具有代謝或激素問題。荷爾蒙的變化會導致皮脂腺分泌過多的油脂,這也解釋了為甚麼青少年經常與油性皮膚和痤瘡作鬥爭。

3.頭皮屑

頭皮屑沒有任何危害,但是有頭皮屑會令人相當尷尬。白色的鱗片基本上是與頭皮油脂聚集在一起的死皮細胞。要減少死皮細胞的堆積,可以嘗試使用去屑洗髮水。你可能需要嘗試幾種不同的產品來找到最適合你的一款。

另一方面,黃色的頭皮屑是脂溢性皮炎的一種症狀。脂溢性皮炎是一種皮膚炎症,在有大量油腺的時候出現,通常與激素紊亂或真菌有關。在這種情況下,不要經常抓撓,以免劃破皮膚並引起感染。

4. 頭皮發癢

頭皮發癢通常是頭皮屑出現的症狀,但它也可能是由壓力引起的神經系統紊亂的結果。別太擔心,好好休息一下,讓你的頭皮和頭髮保持健康。但是,如果伴有刺激性丘疹或脫皮,頭皮發癢便可能是濕疹的一種症狀,這種皮膚病常見於嬰兒和兒童,但任何人都可能患上。雖然濕疹的原因尚不清楚,不過使用保濕霜和類固醇乳霜可以緩解濕疹的症狀。避免使用刺激性的肥皂和護髮素也會有所幫助。

5. 脫髮

每個人都會掉一些頭髮,所以在你的梳子上看到一些零散的頭髮沒甚麼大不了的。事實上,大多數人每天要掉50到100根頭髮,這是正常的頭髮生命周期的一部份。然而,如果你突然發現脫髮比正常情況時嚴重得多,這可能是反映你身體內鐵儲備不足或貧血的信號。素食主義者和月經量大的女性更容易因為缺鐵而過度脫髮。補充鐵元素或改變飲食習慣,包括多吃含鐵豐富的食物,可以幫助你留住頭髮。

6. 頭髮稀疏

當你的頭髮繼續正常脫落,但卻沒有長回來,你的頭髮就會變稀疏。遺傳性脫髮是頭髮變稀疏最常見的原因,如果是遺傳性的,就沒有甚麼辦法了,不過你可以通過攝入更多的蛋白質來確保你的頭髮不會因為缺乏蛋白質而變稀疏。蛋白質在頭髮的生長過程中起著重要的作用。人體有幾項原因需要蛋白質,其中頭髮的生長是最不重要的一種。如果你從飲食中不能得到足夠的蛋白質,身體就會把它用在別的地方,從而導致頭髮缺乏蛋白質。可以咨詢醫生,來確定你是否存在蛋白質問題,以及你應該攝入多少蛋白質來防止脫髮。

7. 頭髮脆弱

如果你的頭髮看起來暗淡脆弱,這可能意味著你在陽光下待的時間過長,而沒有採取適當的保護。雖然從陽光中獲得的維他命D對頭髮的生長很有好處,但是沒有保護的暴露在陽光下會對頭髮造成一些嚴重的傷害。紫外線會降解頭髮中的蛋白質和色素,甚至會導致頭髮中的蛋白質流失,致使頭髮越來越脆弱,顏色更加暗淡。陽光也會帶走頭髮的水份,讓頭髮變得更乾、更卷曲、髮質更粗糙。下次當你去遊泳池或海灘時,別忘了戴一頂寬邊帽子。用營養油梳理濕潤的頭髮,從而阻擋陽光,並且在全天中都要保持頭髮的水份。

8. 過早白髮

人們通常認為白髮與衰老有關,然而壓力在加速頭髮變白的過程中亦發揮了作用,由於壓力,白髮可能比預期來得更早。一項2013年的研究曾發表於《Nature》雜誌,研究表明在壓力下產生的荷爾蒙會使決定頭髮顏色的黑色素幹細胞衰竭。有時,頭髮過早變白表明還有其它健康問題。例如,白癜風是免疫系統錯誤地將黑色素細胞識別為敵對細胞,並攻擊它們而產生的一種的疾病。缺乏維他命B12也會導致頭髮變白,富含維他命B12的食物包括貝類、肝臟、鮭魚和乳酪。◇