周四(2月14日),中美第七輪貿易談判部長級對話登場,知情人士透露,當天的談判陷入僵局,中共重彈老調,避重就輕,再提加購美國產品,不願承諾結構改革,特別是美方關注的強制技術轉讓及補貼等產業政策。

14日,美方主談人貿易代表羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer)及財長史蒂芬‧梅努欽(Steven Mnuchin)與中共國務院副總理劉鶴在釣魚台國賓館展開談判。與此同時,彭博社引述知情人士的話報道,特朗普總統將視本周談判結果,決定是否延長休戰時限,可能將對中國商品加徵關稅的期限延長60天。

依據去年12月習特會達成的90天停火共識,如果雙方在3月1日無法達成協議,美國將於3月2日零時提高對2,000億美元中國商品的懲罰性關稅,由10%增加到25%。

中方重彈老調 期待習特會解決棘手問題

知情人士告訴《華爾街日報》,北京談判代表在14日登場的部長級談判中,依然否認美國有關強制技術轉讓及補貼的指控,試圖以擴大購買美國產品作為緩解貿易戰的策略。

除了之前承諾購買美國農產品及能源產品外,中共發改委提議未來六年增購美方半導體產品2,000億美元,這個數值比目前美國的出口金額約高出五倍。依據統計,2017年美國對中國的半導體產品出口金額為61億美元。

此外,中方談判代表提出將取消獎勵購買國產車政策,該政策對購買中國製汽車的國內消費者提供補貼。

知情人士表示,中方主談人劉鶴希望,促進美國對中國出口的提議能為特朗普總統與中國國家主席習近平的下次會晤鋪平道路,再由習特兩人解決包括中共產業政策在內的棘手問題。

中共伎倆恐失策 落入兩頭空局面

然而,中方一廂情願的想法可能無法滿足特朗普政府的要求,導致其對習特會及延長停火時限的期待,落入兩頭空的局面。

2月5日,特朗普在國會聯席會議發表國情咨文演講時表示,美國正在致力與中國達成新的貿易協議,其必須包括能夠終止不公平貿易行為的真正的結構性改革、減少長期以來的貿易逆差,以及保護美國就業機會。

萊特希澤一直在要求北京進行全面性的結構改革,例如取消強制技術轉讓和政府對中國企業的補貼,然而,在本周的談判中,中方仍未提出解決這些結構性問題的方案。

專家:中共有多個補貼渠道

中方雖然提出取消購買國產車獎勵措施,但是,並未提到是否同步取消地方政府的補助政策。至於北京提議的增加美國半導體產品對中國的出口,實則是有助於中共支持高科技產業的發展計劃,例如航空航天和機械人技術,這是特朗普政府嚴厲批評的產業政策。

對於美方要求的取消補貼,中方僅承諾提高其各類補貼措施的透明度,但是不願意依美方要求廢除或大幅修改產業政策。喬治城大學(Georgetown University)高級研究員、前美國貿易代表辦公室(USTR)北京辦事處負責人詹姆斯‧格林(James Green)告訴英國《金融時報》:「提高透明度是第一步,但即使如此,這也是很困難的一步。」

格林指出,即使北京同意廢除其中一項特定的補貼計劃,也可能有許多其它補貼渠道用於中國重點工業項目,特別是習主席強調中國需要「自力更生」,地方政府將運用他們相當大的財力為這些計劃提供資金。

美半導體業:中共居心叵測

《華日》引述一家美國晶片製造商的話報道,美國公司正在致力於擺脫對中國市場的依賴,並敦促特朗普政府不要接受中方加購美國半導體產品的提議。

美國半導體行業協會(Semiconductor Industry Association)首席執行官約翰‧諾伊爾(John Neuffer)表示,中共加購美國半導體產品的提議「令人分心及厭惡」,其目的是幫助中共實現「中國製造2025」的目標。

特朗普:中美有望達協議 才會考慮延長時限

特朗普總統周二(2月12日)表示,如果中美有望儘快達成協議,他會考慮延長休戰期限,但是他「不傾向於這樣做」。

當被問及是否會在3月底前會晤中國國家主席習近平時,特朗普回答說:「現在還無法決定」。他表示,將會在某個時候與習主席會面,以達成最終協議。

上月底在結束中美第六輪貿易談判後,萊特希澤表示,談判雖然有進展,但還有很多待決議題,要等到二月赴中國談判後才能知道談判會推進到哪個程度。

他說,如果雙方未能在本月取得進展,他會告訴特朗普總統,無法在3月1日前完成談判。這意味著中方將無法避免3月2日被美方加關稅的命運。

「我們最關注的重要問題是,結構性問題、保護美國知識產權、停止強制技術轉讓、保護知識產權、農業和服務,以及執法(enforcement)、執法和執法。」他說。

白宮前首席策略師班農(Steve Bannon)認為,特朗普總統沒有必要緩解對中共的壓力,他肯定會在3月2日加徵關稅,讓中共「走投無路」,華爾街高管不應該削弱特朗普的決心。

另根據白宮發言人莎拉‧桑德斯(Sarah Sanders)以及美國農業部副部長史蒂夫·森斯基(Steve Censky)周三(2月13日)的對外發言,下次習特會可能在「三月某個時候」於佛州海湖莊園(Mar-a-Lago)舉行。#