現今許多民眾的三餐都是在外食用,所以蔬果的攝取量很容易不足,長久下來不但會有滿腹便便出不來的情況,也會出現一些腸胃的問題。為此,有些民眾會服用益生菌來保護腸道的健康,這樣真的有幫助嗎?

世界衛生組織(WTO)目前給予益生菌的定義為:任何可以促進腸道菌種平衡,增加宿主健康效益的活微生物。由於市售的益生菌品牌眾多,也不是每一種益生菌都能有效改善腸道問題,因此除了慎選之外,也應把益生菌當作是一種輔助性的保養品,千萬不要過於依賴。

吃益生菌有幫助嗎?

營養師余朱青說,現今益生菌的種類繁多,有一些確實能促進腸道的健康。目前有生技公司利用獨特的發酵技術,有效保留水果的營養,提高水溶性膳食纖維含量,研究發現能有效改善細菌叢生態,使排便順暢沒煩惱;還有研發出10種蔬果萃取出的青纖飲,並添加專利天山雪蓮與乳酸菌,不但方便、快速,喝下一杯不但能提升活力,也能保持腸道健康。

中醫師林方茹說,腸道是人體的第二個大腦,也是人體內最髒、最早老化的地方。我們每天攝取的食物,大部份的時間都是處在腸道中吸收、消化,再轉為糞便,由肛門排出,所以每天把糞便排出,人體就會老化得慢。

益生菌是腸道的清道夫,當蔬菜、水果攝取不足時,就可藉由益生菌的輔助來幫助腸道蠕動、消化與分解食物。雖然益生菌有這些助益,但是在補充益生菌的同時,建議仍要多攝取富含纖維的蔬菜、水果,因為這些是益生菌喜歡的食物,培養出適於生長的環境,才能讓益生菌生生不息。

(Fotolia)
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肚裏好菌自己養

另外,根據西班牙瓦倫西亞理工大學進行的一項研究發現,番茄被做成醬料後再食用,能增加人體腸胃中的益生菌數量,促進人體健康,還能增加人體吸收茄紅素的效率,比直接食用番茄好處更大;而且可促進腸道中的洛德乳酸桿菌生長,雖然此種益生菌會阻礙腸道吸收茄紅素,但是總體的益處較多。因此要多方面去維持有助於益生菌持續生長的環境。

益生菌怎麼挑?

林方茹提出,在益生菌的選擇上要以活菌為佳,因為只有活菌才能繼續在腸道裏繁殖,可多方面攝取含有不同活菌的食品,這樣才能廣泛地獲得益生菌為腸道保健的好處。

在服用益生菌時,不要同時攝取飲食中含有辛香料、醋、酒等,這些都容易造成益生菌的活性降低,甚至死亡;也不要與藥物同時服用,尤其是抗生素,都會影響益生菌的活性。

益生菌的種類繁多,要如何選擇?林方茹說,每一個人的腸道狀況與體質都不相同,在嘗試新的益生菌時,可以先攝取1~2星期,看看腸道是否能接受,若不能接受,通常會出現脹氣、腹瀉等反應,建議換其它的再嘗試;也許過一段時間,腸道的狀況有改變,也有可能接受原本不能適應的益生菌。因此要多方嘗試,才能找到最適合自己腸道的益生菌。◇