近年來,現代科學證實了很多古代智慧中的教導和信念。幾個世紀以來我們都知道這些信念能夠幫助生活幸福、健康和平衡。《赫芬頓郵報》將八個被現代科學證實的古老信仰整理如下。

1. 幫助他人能讓你更健康

古希臘哲人曾就體驗派和實現派的幸福觀爭論。體驗派將享樂的增加和疼痛的減少看作是幸福,而實現派則把幸福理解為追求更宏大目標和生命的意義。去年,北卡大學教堂山分校的心理學家弗里德里克森(Barbara Fredrickson)在一篇論文中發現,雖然兩種幸福都能讓你感覺良好,實現派的幸福還能增進你的健康和壽命。該研究通過電話訪談、問卷和血樣探索了兩種幸福對人基因的影響。享樂多、奉獻少的參與者體內產生的抗病毒抗體較少,而奉獻多的參與者能產生更多的抗體。

心理學研究發現,心懷他人,追求宏大目標和生命的意義,能增進健康和壽命。(Fotolia)
心理學研究發現,心懷他人,追求宏大目標和生命的意義,能增進健康和壽命。(Fotolia)

2. 針灸有助於 你的身體平衡

傳統的中醫針灸技術能夠恢復人體中氣的平衡。不管你是否相信這種能量流的存在,一篇發表在美國醫學會《內科學叢刊》(Archives of Internal Medicine)上的文章顯示,古老的針灸能夠有效緩解偏頭痛、關節炎以及其它慢性疼痛。該文章分析了1.8萬名病人的數據,研究者發現針灸在治療各種疼痛時,比偽針(sham acupuncture)和一般西醫療法更有效。

3. 我們在集體中能成長得更好

古老的佛家信仰認為集體是幸福和充實生活的必要組成部份。2010年楊百翰大學和北卡大學教堂山分校的研究者證實了這一點。他們的結論是健康的社交生活能增進壽命。在分析了涵蓋30萬人的148個研究之後,研究者們發現,對於社會關係活躍的人,其生存率增加50%。其效果比鍛鍊或者肥胖的影響還大。

4. 太極有助於 防止或改善老年病

這種中國古代的武術建立在平衡身心能夠促進整體和諧的基礎上,自然而然就能延年益壽。2009年5月《哈佛女性健康觀察》發表的一篇報告總結了幾項研究,證實了在老年人接受治療的同時,太極可以幫助他們防止或改善老年病。過去十年的一些研究還證實太極對那些患有關節炎、骨密度低以及心臟病的人有效。

5. 打坐能幫助你 減壓、達到內心平和

人們相信源自古代東方的打坐能夠幫助平靜心靈並讓知覺更敏銳,改善健康和安寧。科學現在證實了打坐對健康有益。哈佛大學醫學院學者們的最新研究揭示,這一身心練習法能夠影響到調控壓力和免疫功能的基因。哈佛精神病學者鄧寧格(John Denniger)和他的團隊用神經造影和基因組技術來度量每個受試者的生理變化。在高壓力受試者按照研究者的指示練習瑜伽和打坐之後,其團隊發現受試者細胞線粒體產生和利用能量改善,同時更能抵禦衝擊,這能幫助他們緩解與壓力有關的健康問題,比如高血壓和不孕症。

6. 善是有意義生活的關鍵

一項研究發現,西藏這種善的練習可以有效加強個人通過觀察他人表情而引發共鳴的能力。(AFP)
一項研究發現,西藏這種善的練習可以有效加強個人通過觀察他人表情而引發共鳴的能力。(AFP)

藏傳佛教的傳統中包括一種稱作「熱愛仁慈」(metta)的練習。2012年艾默里大學的一項研究發現,西藏這種善的練習可以有效加強個人通過觀察他人表情而引發共鳴的能力。2011年的另一項研究發現,善可以增加受試者的正面情感,幫助他們更加集中精力、找到生命目的、找到周圍的支援網絡並增進健康。這些還能增加他們的總體生活滿意度。

7. 接受無法改變的事實 可減少痛苦

佛家的教誨說,一個人必須接受其無法改變的事實,以減少痛苦。科學家們發現這個說法是正確的,特別是年紀大的人在經歷生活重大改變的時候。奧地利迪金大學(Deakin University)的研究者們發現,老年人如果能面對生活學會協助、必須放棄一部份獨立性的現實,能夠更長壽,也能更幸福。這一研究發表在去年的《幸福研究雜誌》(Journal of Happiness Studies)上。他們對比了生活在養老院和那些獨立生活老人們的感覺,發現在養老院中能夠接受現實的能力是生活滿意度的一個重要預測指標。研究者們的結論是,為了保護老人的身心健康,他們應當擁有自己作主的感覺,同時接受自己無法改變的現實。

8. 人需要愛

研究發現,愛是幸福生活的中心。(Fotolia)
研究發現,愛是幸福生活的中心。(Fotolia)

各種古老傳統都能夠認同的是,愛是維繫幸福和有意義生活的關鍵。一個哈佛大學的研究組在進行了一項75年的研究之後,做出了同樣的結論。哈佛大學的維倫特(George Vaillant)追蹤了268名男性的生活軌跡,試圖回答生命面臨的共同問題:成長、發展、價值和目的。維倫特認為,該研究最有意義的發現是,愛是幸福生活的中心。他說幸福有兩大支柱,其中之一是愛,另一個是適應生活,但不要把愛推開。◇