在距離美國部份政府部門可能再次關門僅5天之際,國會兩黨就邊境安全撥款協議的談判被指已經「破局」,原因是民主黨要求限制拘留非法移民的人數。

根據1月25日臨時結束政府部份關門時兩黨的協議,一個17名參眾兩院議員組成的跨黨派小組將就邊境安全撥款,特別是特朗普總統要求的邊境牆撥款展開談判。原本這個小組希望在週一(2月11日)達成協議,但了解談判情況的議員和助手們週日(2月10日)表示,在沒有達成協議的情況下,雙方已經停止了進一步的溝通。

據“紐約時報”報導,談判破局的核心據信是民主黨要求限制美國移民及海關執法局(ICE)所能拘留的在美國的非法移民的人數。民主黨希望把ICE拘留中心的「床位」數字限制在16500個,以迫使特朗普政府將拘留非法移民的焦點放在有犯罪紀錄者身上,而不是大範圍的追捕和拘留所有非法入境者。

共和黨則要求取消對犯罪的非法移民拘留人數的限制,民主黨則拒絕,稱16500個「床位」足以容納那些真正的犯罪份子。特朗普週日下午在推特上抨擊民主黨的要求,指他們「突然之間變得沒有理智」,不僅不願意給非常有必要的邊境牆撥款,「他們甚至不希望把殺人犯關進監獄!」

除了非法移民拘留人數限額問題外,對邊境牆撥款的數字也是一個兩黨爭議的焦點,參與談判的議員上週末表示將提供13億到20億美元,用於在邊境設立「障礙物」,這個數字遠遠低於特朗普此前要求的57億美元。此前有消息說,為了避免政府再度陷入關門,白宮願意接受較低數字的邊境牆撥款。

白宮代理幕僚長:牆會建起來

在兩黨議員談判開始時,特朗普即表示不太相信雙方能達成他可以接受的協議。繼上週二在國情咨文中強力呼籲民主黨放棄黨派立場,給「效果明顯」的邊境牆撥款外,他在周一(2月11日)赴德州邊境的埃爾帕索(El Paso)舉行集會,為自己的邊境牆進一步尋求民意支持。

外界認為,如果兩黨談判無法達成合理的協議,特朗普宣布緊急狀態來建設邊境牆的可能性增加。共和黨保守派議員米道斯(Mark Meadows)週日接受采訪時表示,無論國會是否願意支持,特朗普將找到修建美墨邊境牆的辦法。白宮代理幕僚長馬瓦尼(Mick Mulvaney)週日對霍士新聞表示,宣布緊急狀態是一個選項。馬瓦尼接受NBC採訪時表示,不能排除因為邊境安全費用談不攏而導致政府在週五(2月15日)再次陷入關門,但「無論如何」特朗普將建設邊境牆。他強調總統有權力自由支配一些資金,也有權力宣布緊急狀態。

與此同時,特朗普政府也在採取其它方式來強化南部邊境的安全,包括調派數以千計的現役軍人前往美墨邊境協助國土安全部的執法行動,最終派駐的軍隊人數可能超過去年11月中美洲「大篷車隊」逼近時的5900人。而特朗普政府上月底也開始把來自中美洲的難民「退還」墨西哥,讓其在墨西哥等待庇護申請的決定。◇