3月1日中美貿易談判限期將至,美國副貿易代表格里什昨率團在北京展開副部級磋商,為本周四、五舉行的新一輪高級別談判做準備。中共黨媒釋放輿論稱不妨將談判期限暫緩兩月至5月1日,而美方談判首席代表萊特希澤則強調與中方談判中仍存在重大癥結。分析認為,美國總統特朗普表明不在談判限期前見習近平,凸顯中美在核心議題上仍存在分歧,為中美在限期是否能達成協議帶來不確定性。特朗普多方面向中共施壓是否能取得突破,仍須拭目以待。

昨日(2月11日),美國副貿易代表格里什(Jeffrey Gerrish)率團到北京,與中方舉行副部級工作會議,為本周四和周五舉行的新一輪高級別經貿磋商做準備。屆時,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和財長姆欽(Steven Mnuchin)將與中共國務院副總理劉鶴進行貿易談判。

有外媒拍到劉鶴在會前現身舉行談判的商務部大樓外,相信是禮節性與美方團隊短暫會面。

外電報道指,今輪談判的重點,仍是美方施壓中共改革對待美國企業知識產權的方式,同時繼續迫使北京進行結構性改革。

美方代表:關鍵問題未解決

中共官媒就中美談判釋放樂觀輿論。喉舌《環球時報》微信公眾號「陶然筆記」發表評論稱,若中美來不及在3月1日達成協議,亦不妨暫緩兩個月,將限期推到5月1日未嘗不可。今次赴京的美方磋商成員有近60人,較上月到北京磋商人數多超過一倍,加上中美接觸頻率提升,認為這次磋商是積極信號。

不過,美方代表萊特希澤日前閉門向兩黨參議員簡報中美談判進展時,則強調雙方仍存在重大癥結。

《國會山報》(The Hill)2月10日報道,萊特希澤上周與金融、農業及司法等數個與貿易協議相關的國會委員會成員會晤。報道引述聽取了簡報的參議院財政委員會主席格拉斯利(Chuck Grassley)說,萊特希澤未有保證中美可以在3月1日前達成協議,「我的印象是,他們(貿易談判代表)正在取得一些進展,並且有一種真誠的談判感覺,但真正的大問題還沒有解決」,「但現在得出結論還為時過早。」

另一方面,在美國代表團出發前,美國總統特朗普2月7日明確表示,不會在月底貿易談判大限前與國家主席習近平會面,但表示兩人可能在稍後會晤。此舉被視為在談判前再度向北京施壓。

據報習或三月中晤特朗普

美國新聞網站Axios周日(10日)引述消息人士指,特朗普擬於3月1日前與習近平通電話。習近平或於3月中旬到訪佛羅里達州的海湖莊園(Mar-a-Lago),與特朗普會晤,其他討論中的地點亦包括北京。但消息強調,現階段沒有任何實質安排。

此前,特朗普曾表示,中美雙方要想達成協議,須得他跟習近平見面才能拍板定案。

中美領導人去年12月在阿根廷G20峰會同意貿易戰休戰90日,限期至3月1日屆滿,若雙方未達協議,美國將會增加總值2,000億美元中國貨品的關稅至25%。日前於華盛頓舉行的中美高級別會談,雙方未能達成協議,但中方承諾採購500萬噸美國大豆,雙方同意在中國新年後展開「休戰」後的第三輪磋商。

美媒CNBC援引一位白宮官員的話說,如果特朗普政府認為談判取得足夠進展,那麼3月1日最後期限「可能會改變」。

不過,特朗普上周表示在截止日期前即使沒有達成協議,也不會延長最後期限。

中美雙方最新一輪談判,針對知識產權、強制技術轉讓、國企補貼等結構性問題將進行協商。時事評論員唐浩認為,目前看來,中方仍想通過「大撒幣」採購美國商品,「花錢擺平」的心態敷衍美國,並不肯推動最關鍵的結構性改革。

中共黨媒《環球時報》10日的社評稱,「中國的基本經濟制度不可能改變,中國發展高科技的權利不能夠喪失。」

唐浩表示:「說白了,不管中方目前嘴上怎麼說,但未來很可能仍會繼續竊取知識產權、強制外企技術轉讓——因為這是向來只想打快拳、不願紮實投入研發工作的中方,獲取技術的『超車捷徑』。」

如今,特朗普進一步確認不會在談判大限前跟習近平見面,顯示雙方在關鍵的結構性問題上依然無法達成共識。

中共「兩會」再添變數

清華大學政治系原講師吳強對自由亞洲表示,特朗普的表態形同對北京發出的「最後通牒」,除非中方在3月1日截止限期之前,作出實質性的改變,否則可能會出現「最壞結果」。

吳強認為,中美兩國的貿易談判瀕臨破裂邊緣,而一旦談判破裂,習近平勢必會在下月召開的中共「兩會」上,受到非難。屆時,「會場內外都會對習近平的執政權威產生嚴重的懷疑」。

特朗普外交上施壓中共

唐浩又認為,特朗普暫時不見習近平,還有外交層面的考量。

目前,美方正全力協助委內瑞拉人民擺脫社會主義政權,走回傳統的自由社會與法治生活,而中共則是委國獨裁者馬杜羅的長期盟友與金主。美方不願中共介入援助馬杜羅,「因此,美方暫時保留貿易談判這把利劍,懸在北京頭上施壓,將有助於遏制北京對委內瑞拉的滲透圖謀。」

再者,美方正積極處理北韓核武問題,特朗普與金正恩也即將於越南再次會晤。特朗普深知北韓問題的幕後根源是中共,金正恩棄核立場始終搖擺不定,原因正是受到中共的牽制拉攏。

所以,特朗普一邊用貿易談判對北京施壓,抑制北京對北韓的操控;同時,一邊對金正恩展開善意協商,希望有助推進美朝談判結果。◇

【中美談判之際  美艦駛近南海美濟礁】

為降溫貿易衝突,中美將展開第三輪貿易磋商,但美國官員表示,兩艘美軍驅逐艦11日駛近中國在南沙群島美濟礁(Mischief Reef)約12海里範圍。此舉或將再引起雙方局勢緊張。

第7艦隊發言人杜斯(Clay Doss)表示,兩艘軍艦分別為「斯普魯恩斯號」(USS Spruance)及「普雷布爾號」(USS Preble),駛入南沙群島美濟礁的12海里範圍內。

杜斯指行動的目的是「反對過度的海洋權利主張,及維護國際法賦予的、自由在航道航行的權利」。他又強調一切行動符合國際法。中共外交部昨日稱堅決反對美國的做法。◇