儘管俄羅斯空軍擁有大量的各式戰機可進行空對空或空對地作戰,但有媒體表示,該國空軍沒有足夠的空中加油機,有些老式戰機甚至無法進行空中加油,這是個大問題。而美國空軍對此問題早有對策,他們在過去幾十年來不斷研製各式空中加油機以滿足需求。

美國國家利益(National Interest)網站引述俄羅斯《消息報》的文章說,隨著長途飛行的活動日增,而且俄羅斯空軍也部署在遠東地區等遙遠區域,在戰略和戰術方面的空中加油需求也越來越大。

這篇由軍事專家克拉姆尼克(Ilya Kramnik)所撰寫的文章指出,米格-25戰機之類的老式戰機不具備進行空中加油的能力,但大多數現代化的戰機則可以進行空中加油,例如:米格-29、米格-31、蘇-24、蘇-30等。

不過,俄羅斯卻沒有足夠的空中加油機。該國現在只有15架伊爾-78(Il-78和Il-78M)空中加油機,這是依據伊爾-76(Il-76)運輸機所改裝的機型。

克拉姆尼克表示,在考慮能使用空中加油機的飛機會越來越多的情況下,15架或30架空中加油機都遠遠不夠。

儘管前蘇聯在上個世紀的30年代就開始進行空中加油的試驗,但該政府認為在空中為戰機加油過於昂貴。他們選擇增加轟炸機的飛行速度和高度,這樣轟炸機就不需要戰機進行長距離的護航。

然而,前蘇聯也了解到該國領土廣大,空中加油是確保空軍機動性所必須的,所以他們最先將轟炸機改裝成空中加油機,最終再以改裝的運輸機作為空中加油機。

國家利益網站說,無論俄羅斯決定怎麼做,它都學到一個教訓,而這個教訓是美國空軍自從二次大戰就知道的,亦即空軍戰力欲精良,維持此種戰力的支援飛機也必須精良。

美國空軍在一篇介紹空中加油的文章中說,空中加油在二次大戰時雖然沒有扮演作戰角色,但美軍看了到它的潛力,因此持續地以新飛機和設備進行試驗。

到了今天,空中加油不再被視為沒有實用性的把戲,而是作戰和維持和平所需的手段。