星期四便是情人節,最受歡迎的禮物莫過於朱古力。然而,一盒盒精美的朱古力背後,或暗藏著奴役童工問題及環境危機。熱愛朱古力的居港英國人Gomersall一家,十分關注這一問題,他們在學會製作朱古力的工藝後,自去年八月起創辦Cacao公司,以家庭作坊的形式製作手工朱古力。從選擇原料、手工製作到包裝設計,都展現出他們的用心,除了帶給客人新鮮獨特的口味外,更期盼這一粒粒朱古力能為拒絕奴役童工、保護熱帶雨林出一分力。

英國夫婦Charles與Carolyn都是朱古力愛好者,喜歡品嚐各式各樣的朱古力。但了解到作為朱古力原料的可可樹背後的罪惡後,他們感到十分不安。Charles提到,以生產可可豆為主要產業的西非國家,有大量兒童被迫成為童工,工作強度根本不是他們的年齡應該承受的負擔,更悲慘的是他們還遭到虐待,這些報道令他感到心酸。有感問題嚴重,但由於他無法抗拒美味的朱古力,於是嘗試使用來自哥倫比亞的可可製作朱古力,因為那裏加工的可可沒有奴役童工的事件報道。Charles發現自製的朱古力比買來的更好吃,為了更深入了解朱古力製作工序,他與妻子一起參與了新加坡的朱古力製作培訓課程,獲得更多專業知識,自此開始了他們一家的手工朱古力之旅。

「Guilt-free」朱古力

初識英國夫婦Charles與Carolyn,是在去年十二月金鐘Prestige Fairs聖誕市集的攤位上,夫婦二人手捧著一盒盒包裝簡潔而大方的手工朱古力向眾人介紹,熱情邀請大家試吃,入口即化的朱古力有著新鮮而獨特的口感,除了令顧客享受朱古力的美味外,夫婦二人更指著綠色包裝盒底部印著的「Guilt-free」(無罪疚感)字樣,介紹自己的產品是「guilt-free luxury chocolates」,講述背後的故事。

Carolyn分享,「Guilt-free」的概念有三重意思,第一他們不支持西非奴役童工加工可可的行為,所以使用加工於哥倫比亞的可可,因為那裏據他們了解暫未有奴役童工的情況發生;第二則是選用非牟利的保護基金會Masarang Foundation所生產的棕櫚糖(Arenga palm sugar),這種糖是由Arenga樹(棕櫚樹的一種)的汁液製成的,種植這種樹有助於保護和恢復受威脅的印尼熱帶雨林,並促進當地人的就業;第三是儘量使用簡約環保的包裝,包裝盒不含塑膠,運用可回收紙及環保物料製作,並儘量縮小包裝大小。他們相信自己售賣的是朱古力本身而非包裝盒,包裝盒能剛好容下所製作的朱古力即可。

除了使用循環再造紙製成的包裝盒(下),更有選用天然物料製成的包裝盒(上),美觀耐用。(陳仲明/大紀元)
除了使用循環再造紙製成的包裝盒(下),更有選用天然物料製成的包裝盒(上),美觀耐用。(陳仲明/大紀元)

秉持著「Guilt-free」的理念,他們希望盡自己的努力讓更多人知道朱古力背後的故事,呼籲更多人重視西非童工問題及熱帶雨林保護情況。

用心做好每一粒朱古力

Charles展示朱古力的半製成品。(陳仲明/大紀元)
Charles展示朱古力的半製成品。(陳仲明/大紀元)

一粒粒表面充滿光澤的朱古力看起來十分誘人,Charles對自製的朱古力感到自豪。他認為朱古力的構成只需要三種原料,包括可可豆碎(cocoa nibs)、可可脂(cocoa butter)與糖(sugar),因此他們只用這三種原料製作朱古力,不使用任何添加劑。市面上不少名牌朱古力,從出爐到送到顧客手中,可能經過了幾個星期甚至幾個月,且不知道其中有多少添加劑。Charles相信,保留朱古力本身的新鮮滋味是最好的。通常而言,在攝氏二十二度或以下的溫度,朱古力在三個星期內的口感最好,因此他們也會在訂單交收的前幾日才開始製作,希望為客人提供口感最佳的朱古力。

製作朱古力的三種基本原料,包括可可豆碎(cocoa nibs)、可可脂(cocoa butter)與糖(sugar)。(受訪者提供)
製作朱古力的三種基本原料,包括可可豆碎(cocoa nibs)、可可脂(cocoa butter)與糖(sugar)。(受訪者提供)

製作朱古力的過程中,Charles亦十分重視細節,哪怕朱古力表面出現一顆氣泡,他也不滿意,認為自己提供給客人的朱古力應該從外觀到內在都是完美的,做得不好的朱古力不能賣給客人。

加入百香果醬餡料。(陳仲明/大紀元)
加入百香果醬餡料。(陳仲明/大紀元)

Charles分享製作朱古力過程中令他難忘的故事,在去年九月的強颱風「山竹」來襲時,他們正趕製一批中秋朱古力月餅訂單,需要製作四百粒朱古力。在颱風來臨前,他們來到工作間製作朱古力,當時其中一部調節溫度的儀器壞了,他們只能以手動方式進行程序。面對當時惡劣的天氣,他們仍持續工作,一直忙到凌晨四點半才回到家中休息。Charles表示,他並沒有因為機器壞了和天氣惡劣的緣故而不完成訂單,即使自己辛苦也要讓客人滿意。他相信自己公司所製作的朱古力走高檔路線,客人對此期望很高,因此再困難都堅持完成訂單。他們也如期在中秋節前完成訂單,他們的堅持也令客人們欣賞,面對客人對手工朱古力的好評,夫婦二人亦感到十分欣慰。

左:情人節心形朱古力;右上:新年主題朱古力;右下:中秋月餅朱古力。(受訪者提供)
左:情人節心形朱古力;右上:新年主題朱古力;右下:中秋月餅朱古力。(受訪者提供)

兒子Thomas幫忙製作朱古力。(陳仲明/大紀元)
兒子Thomas幫忙製作朱古力。(陳仲明/大紀元)

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如今的Cacao還是一個家庭作坊,由Gomersall一家人親手製作,主要透過朋友推介與社交媒體取得訂單,根據訂單量製作。Carolyn還有一個夢想,希望當自己的公司發展到一定規模後,可以請一些傷健人士參與工作。身為護士的她相信傷健人士也有自己的專長,也可以自力更生,能透過自己的努力而獲取收入。另一方面,Carolyn與身為醫生的丈夫Charles在照顧傷健人士方面也有專業知識,知道如何去幫助他們,她希望這種互惠的關係能取得良性循環。◇