一個國際研究組發明瞭一種稱為「金屬木頭」的材料,如金屬鈦一般結實,卻比鈦還要輕上四到五倍,同時又有很好的電子性能。這種材料未來在機翼或假肢上有很大潛在用途。

這種材料表面佈滿了納米級別大小的孔洞,70%的空間是空的,密度幾乎和水差不多,在水中可以浮起來。

研究者介紹說,在木頭的結構中,有負責提供結構支撐的支架,同時又充滿了氣孔。氣孔是細胞從樹木裏面與外面溝通的管道。

這種材料也是這樣,具有支架結構,也有孔狀蜂窩結構,所以稱為「金屬木頭」。

研究者們用很多每個直徑只有幾納米的塑膠球體浸在水中開始製造這種材料的過程。

等水蒸發後,球體有規律的排列在一起形成結晶框架。接著用電鍍方式向這些球體注入鎳。

之後再用特殊的溶劑把塑膠球溶解掉,這就形成了新材料的金屬支架網絡。這些支架材料每根直徑約10納米粗。

研究者們說,還可以向這些孔洞中注入別的材料。比如,如果注入陰極和陽極的材料,這種金屬木頭可以作為能夠自給能源的機翼或假肢的理想材料,也就是說用這種材料製成的機翼或假肢可以自帶電池部件。

這項發明由美國賓夕凡尼亞大學(University of Pennsylvania)、伊利諾伊大學(University of Illinois)和英國劍橋大學的研究者們共同完成,近期發表在《自然科學報告》(Nature Scientific Reports)上。◇