美國國土安全部(DHS)上周五(2月8日)宣佈,部長尼爾森(Kirstjen Nielsen)已下令,在加州聖地牙哥與墨西哥蒂華納(Tijuana)之間建第二道邊境屏障,與原有的邊境圍欄平行使用。

據《華盛頓觀察家報》(The Washington Examiner)8日報道,國土安全部表示,尼爾森允許美國海關和邊境保護局(U.S. Customs and Border Protection, CBP)忽略環境和土地法規,加快實施這項建設。

一位國土安全部發言人去年告訴《華盛頓觀察家報》,要建的第二道牆長12哩,高18呎。去年12月,美國陸軍工程兵部隊(United States Army Corps of Engineers,USACE)承包了該工程。

聖地牙哥地段在南部邊境很特殊,20年來都具有兩道屏障,但走私活動仍然活躍,近年來非法移民的數量也在上升。儘管有兩層防護,非法移民依然能輕易翻越或穿過這些屏障進入美國。這促使聖地牙哥不得不加強基礎設施建設。

在2018財年,聖地牙哥巡邏隊共逮捕了38,000名非法越境者。在2019財年的前4個月,逮捕的人數已接近上個財年的一半。

臨近墨西哥的首道屏障建於1991年,由數千個8至10呎高的波紋鋼板的「著陸墊」組成,這些墊子是用越戰中剩餘的材料製成的。1997年,聖地牙哥開始裝設第二道屏障。

2016年,特朗普競選時承諾,將在美墨之間建起一道「美麗的」牆。而當2017年1月他宣誓就職時,美墨邊境長達1,954的邊界限上,只有大約1/3的地方擁有屏障。

尼爾森在聯邦公報(Federal Register)備忘錄中指出,她有權根據1996年的《非法移民改革和移民責任法案》(Illegal Immigration Reform and Immigrant Responsibility Act)進行例外處理,該法案規定,如果需要立即修建牆、路或其它基礎設施時,國土安全部長有權擱置所有的法律要求。

特朗普總統近來表示,儘管民主黨刻意阻撓,但聯邦政府已建起或正在建設相當一部份邊境牆。他堅持要求國會提供57億美元的資金,以完成保護邊境的全部基礎設施建設。

美國會或批部份修牆費

美國媒體披露,國會兩黨正在商討一份包含部份修建邊境牆費用的預算案,希望得到參眾兩院以及總統的共同支持,避免2月15日臨時預算案到期後,聯邦政府再度關門。

美聯社上周六引用部份議員的話,表示國會兩黨正在商討一份預算案,其中提供部份資金用於修建美墨邊境屏障。不過,這一數字不會是特朗普總統要求的57億美元,可能只有16億美元左右。

同時,民主黨發言人埃文霍蘭德表示,民主黨仍然堅持邊境安全預算,不能全部用於修建物理屏障。

報道稱,一名白宮助理早前暗示,特朗普總統會接受一份提供部份修牆資金的預算案,避免政府再次關門。不過,部份共和黨議員擔心,協議的細節恐怕難以讓總統接受。

北卡羅來納州眾議員麥德斯表示,他對特朗普能夠接受這份協議並不樂觀。◇