「立春」節氣到了,迎春的花使穿著一襲嫩黃衫點破春色——迎春花開了!

迎春花 立春迎春神

立春第一候的花信風微微拂面,綻放了迎春花的錦繡笑臉。迎春花黃綠的花枝最早感應改歲換新了,成了立春的代表花。迎春花的花顏不是紫豔、也不是桃紅。它沒有穠李豔桃惹眼的胭脂花粉,而是在層層綠葉浪中舒展黃葩,人們讚稱它是「金腰帶」。迎春黃葩先佔了溫暖和暢的春氣 ,正色雅正勝了胭紅。

立春第一候的花信風,點開迎春花錦繡上春林。《迎春花 冊》(國立故宮博物院提供)
立春第一候的花信風,點開迎春花錦繡上春林。《迎春花 冊》(國立故宮博物院提供)

「立春」是春天節氣的第一道訊息——春回大地。迎春花頓然感知天地立春的精神,逐暖露出黃金光華。凍蝶、寒蜂也在暖和的春氣裏甦醒,飛繞花間,帶雪衝寒迎接。在迎春花之後,百花將遍地,千卉共芬芳。

立春 春神來了

黃色象徵大地,綠色象徵萬物,看那迎春花的黃葩佩一身青青綠葉——這不就是大地和春天萬物欣欣向榮的表徵?迎春花的顏色與大地、萬物欣欣然的顏色相應合,不就像是春神的化身?

迎春花黃葩佩一身青青綠葉。(莊溪「認識植物網站」提供)
迎春花黃葩佩一身青青綠葉。(莊溪「認識植物網站」提供)

春神有個名字叫「句芒」(句,音勾),最早是帝嚳時代的春官,掌管花木之事,稱為「木正」[1],人們尊稱句芒為「青帝」。

立春之日,是祭祀句芒神迎春的日子。《禮記·月令》記載,一到立春日,天子親率百官春祭,出宮城到東郊祭祀春天之神——青帝句芒,迎接春天到來。先秦的典籍《禮記·月令》和《後漢書·祭祀》都有這樣的記載。[2]

春天來了怎知道?怎樣探春訊?唐代詩人韓偓吟誦「句芒一夜長精神,臘後風頭已見春」。他感應到了句芒神,一夜間讓人間換上春天的顏色,在風裏注入了春天的溫暖,向臘月告別。立春來到,你做好迎春的準備了嗎?

立春  古代立土牛勸春耕

東漢時,在立春日有泥塑土牛——「立土牛」勸春耕的禮儀。立春日五更前,天還未亮,從京師到地方的官府門前已經聚集了穿著綠色衣服的各級官員和小吏,他們是來報春、勸耕的——在官府門前塑立「土牛」和「耕人」、插上綠旗以告知民眾春天來了,要勤耕種了!(見《後漢書.禮儀志上》)

「春牛祭」象徵春耕開始,「打春牛」勸春耕。古代以泥塑春牛,在台灣也能看到以稻草編的春牛。(中央社)
「春牛祭」象徵春耕開始,「打春牛」勸春耕。古代以泥塑春牛,在台灣也能看到以稻草編的春牛。(中央社)

春風綠了大地,綠色就是春天的代表色。塑土牛的土來自大地,展現大地的顏色、代表大地。土牛和耕人立在官府官署門前,從「立春」一直到「立夏」的那一天。

《禮記.月令》說,周天子每年在元旦向上帝祈求穀物豐收,擇定良辰吉時親載農具、親率三公、九卿、諸侯和大夫等等,在籍田躬耕。天子重視耕作的重要性,親身示範躬耕,作為勸耕的表率,從周代傳下來,各代英明的帝王都傳承了這種躬耕之禮。到清代康熙皇帝,除了示範躬耕,更親自從江南採集了早熟的稻種帶到北京「親視栽植」,這種稻子一到六月就成熟了。由此可見康熙皇帝的愛民與實踐力行。(見《清實錄康熙朝實錄》)

清朝立春 隆重迎春

清朝時的迎春儀式很隆重,連續兩天進行。清代富察敦崇 《燕京歲時記》記載,從立春前一日就開始迎春儀式了,順天府(今之北京)府尹和屬下吏員先在東直門外春場迎春,役人對舉芒神和春牛,鼓樂的樂隊在前方引導,引回府署門前的綵棚裏陳放。

台灣舉行迎春禮祭芒神、鞭春牛,已經傳承百多年。(中央社)
台灣舉行迎春禮祭芒神、鞭春牛,已經傳承百多年。(中央社)

立春當天,府尹等官員從午門外恭迎皇帝、皇太后、皇后和芒神、土牛、春山。恭恭敬敬地迎入乾清門、慈寧門,然後由內監接奏,就在宮內舉行迎春神之禮。行禮完畢後,順天府尹引土牛回順天府官署,在那裏主持環擊土牛勸耕的「打春」儀式(也叫「擊春」),藉以勸農夫勤耕,不要錯過春耕的時機才能期待好收成。當時還有呈上「春牛圖」、「春牛春花」和「咬春」的應節時俗。

版畫年畫家陳永欽的《春牛圖》。(蔡上海/大紀元)
版畫年畫家陳永欽的《春牛圖》。(蔡上海/大紀元)

後來更演變出以真人扮演句芒神——春神,穿著綠色衣服進行「鞭春」的習俗。春神手執楊柳枝或五色絲鞭杖,鞭打土牛勸人春耕。鞭春之後,庶民百姓搶拾土牛的碎土塊,放回自家的田里,寓意今年好收成。

養人間元氣共春不老

迎春花枝黃葩乘綠浪,正是映襯了春草發發和大地坤土的顏色。餞別了臘月,一夜花開早——爛熳金黃花,嫩條撥千斤,拔得春花榜頭籌。立春時節,伴著破寒乘暖迎春花,一起來迎春神、勤春耕,養人間元氣,共春天不老……。

-註-

[1] 《群書治要·本紀》記載,帝王世紀曰:「帝嚳以人事紀官,故以句芒為木正」。唐代孔穎達疏「句芒神」:「其神句芒者,謂自古以來主春立功之臣,其祀以為神。是句芒者生木之官,木初生之時句屈而有芒角,故雲句芒。」

[2] 《禮記·月令》記載如下:(在孟春之月)「立春之日,天子親帥三公、九卿、諸侯、大夫,以迎春於東郊。」、「孟春之月……其神句芒。」《後漢書·祭祀中》有一樣的記載:「立春之日,迎春於東郊,祭青帝句芒。」句芒就是句芒神、春神。