特朗普總統5日在其臉書帳戶轉發英文《大紀元》特約專欄作家東尼謝弗(Tony Shaffer)2月4日發表的專欄文章《北約現在比以往任何時候都更強大》(NATO Is Now Stronger Than Ever),並引述文章中的一段話:「到明年年底,北約盟國將增加1,000億美元防禦經費……總統特朗普的影響力正在起作用。」

這是特朗普總統第二次轉發英文《大紀元》文章。1月31日,特朗普在臉書首次轉發英文《大紀元》專欄文章《對美國情報界的質疑主義是一件好事》(Skepticism of US Intelligence Community Is a Good Thing)。該文章作者為《大紀元》專欄作家史蒂文羅傑斯(Steven Rogers)。

特朗普自2017年上任以來,一直要求北約成員國增加國防開支,兌現各自對北約的軍費份額。

NATO秘書長傑斯斯托爾滕貝格(Jens Stoltenberg)曾感謝特朗普在成員國國防支出方面的領導作用,並稱這已經產生了明顯的影響,所有的北約盟國停止削減國防開支,開始增加預算。

謝弗在4日發表的專欄文章中說,NATO現在比以往任何時候都更強大,重新煥發並恢復活力。他並引述NATO秘書長斯托爾滕貝格3日接受霍士新聞採訪時所說的話:「特朗普總統的影響力正在發生作用。」

謝弗在文章中說,2017年美國的國防開支總額不到6,800億美元,相當於美國GDP的3.6%。相比之下,德國當年的國防開支大約450億美元,僅佔該國GDP的1.2%。

他指出,多年來,美國在歐洲的北約盟國縮減軍事支出,依賴美國支付北約國家所需要的大部份國防支出。因此,當特朗普總統要求這些國家履行他們的承諾,國防支出至少應達其GDP的2%時,令華府及歐盟政治圈精英倍感震驚。

謝弗認為最大的輸家是俄羅斯,莫斯科2017年的國防經費僅663億美元,比上一年減少了17%,亦是其自1998年以來首次出現同比下降。

這意味著北約盟國承諾的1,000億美元新國防開支,幾乎是俄羅斯2017年國防預算的兩倍。謝弗曾在美國陸軍服役超過20年,現為倫敦政策研究中心(London Center for Policy Research)副總裁。◇