2月2日,美國海軍核動力攻擊潛艇南達科他號(USS South Dakota,舷號SSN 790)舉行正式服役典禮。這是該國第17艘維珍尼亞級(Virginia-class)潛艇,也是世界上最現代化、具有匿蹤功能的攻擊潛艇。

出席這項典禮的包括美國海軍潛艇部隊指揮官理查(Charles Richard)、南達科他號艇長裏提(Craig Litty),以及製造商通用動力電船(General Dynamics Electric Boat)的總經理蓋格(Jeffrey Geiger)、康涅狄格州眾議員科特尼(Joe Courtney)等人。

科特尼表示,千禧世代承擔了通用動力電船的重要工作,而軍隊中也呈現出世代交替的現象,其中包括南達科他號,目前該潛艇上大約65%的水手先前從未在潛艇上服役過。

科特尼說,南達科他號從建造到操作,都可以被稱為「美國第一艘千禧世代潛艇」。

這艘潛艇耗費大約5年的時間建造。它是美軍第三艘以南達科他號來命名的船艦。

在這項典禮中,現年92歲、曾在二戰期間在南達科他號戰艦(舷號BB 57)上擔任雷達操作員的老兵哈克萊(Richard Hackley),將長筒望遠鏡交付給南達科他號潛艇的軍官,象徵歷史的傳承與榮耀。

二戰老兵哈克萊將長筒望遠鏡交付給潛艦南達科他號的軍官,象徵歷史的傳承與榮耀。(Tristan B. Lotz/U.S. Navy)
二戰老兵哈克萊將長筒望遠鏡交付給潛艦南達科他號的軍官,象徵歷史的傳承與榮耀。(Tristan B. Lotz/U.S. Navy)


南達科他號是一艘多功能的潛艇,被設計來執行七大核心任務,包括:反潛作戰、反海面作戰、運送特種部隊、打擊作戰、非正規作戰、蒐集情報與監視和偵察、水雷作戰。

南達科他號的長度達377呎(115米),可在各種海水深度中操作。它能以超過25節(1節等於每小時1海浬或每小時1.85公里)的速度潛入水中,並潛至超過800呎(244米)深的海底。

該潛艇配有大約135名水手,以及導彈、魚雷和水雷等各式武器。由於該潛艇使用核動力,它能運作超過30年都不用添加燃料。

據估計,美軍在未來20年內還將打造大約30艘維珍尼亞級潛艇,以因應中俄等國的威脅。

海軍潛艇部隊指揮官理查說:「競爭者試圖挑戰我們,並挑戰我們在海面下的優勢。因此,我認為這個國家必須持續建造和維持世界上最精良的潛艇。」

理查還指出,南達科他號的匿蹤功能使它航行於世界各大海洋不會被偵測到,進而蒐集情報、準備作戰,並在必要時從海底深處發動無預警的攻擊。

而通用動力電船總經理蓋格則說,南達科他號是第一艘進行過功能改善的維珍尼亞級潛艇,其蒐集情報和偵測威脅的能力都獲得強化。簡而言之,南達科他號是「世界上最現代化的潛艇」。