哥倫比亞大學的研究者們發明一種能把人類大腦資訊解讀成聲音信息的人工智慧系統。有了這樣的系統,啞巴或因傷病而無法說話的的人都可以開口說話了。不過同時,你的思想也可能不再只是個人的絕對私隱。

研究者Nima Mesgarani說:「我們的聲音是幫助我們與朋友、家人和周圍世界聯繫的途徑,因此啞巴或因受傷而無法說話對人是巨大的打擊。這份研究奠定了將來幫助這些人的基礎。我們的研究顯示,有了合適的技術,人們的思維可以被『解碼』,用聲音語言輸出讓普通人聽明白。」

Mesgarani解釋說,他們用類似亞馬遜(Amazon)的Echo和蘋果公司Siri那種機械人的合成發聲系統作為基礎。

接著讓五個正在接受手術治療的癲癇病人聽不同的人說話,同時錄下他們的大腦活動信號。通過對比大腦活動信號和人們所說的話,不斷訓練一個神經網絡人工智慧系統了解大腦信號與人類語言之間的關係。

研究者們再讓這五個病人聽別人念誦0~9的數字,也錄下他們的大腦信號。然後把錄下的信號傳給人工智慧系統,讓系統將這些大腦信號「解碼」為聲音語言信息。

最後,研究者們找來11人聆聽人工智慧系統輸出的聲音信號。Mesgarani說:「我們發現人們能夠明白其中75%的聲音信號。這遠高於之前的其它研究嚐試。」接下來,該研究組將繼續訓練系統「解讀」更複雜的一些人類語言,或嚐試直接解讀人們大腦發出的「想法」。

把想法變成人類聲音傳出

Mesgarani說:「到了那一步,只要佩戴這種設備的人一想『我要一杯水』,我們的系統就能把這個想法變成人類的聲音語言資訊傳出,這將是改變世界的發明。這就能幫助任何啞巴或聲音受損的人開口說話了。」

這份研究近期發表《自然》旗下的《科學報告》(Scientific Reports)期刊上。◇