編者按:如果把疼痛分成10等分,三叉神經痛的疼痛指數可達9~10級。這種頭部疼痛,真的是讓人痛不欲生,甚至想用頭去撞牆,所以有「天下第一痛」之稱。中醫如何預防、舒緩可怕的三叉神經痛?

三叉神經痛的症狀

甚麼是三叉神經?三叉神經是腦部的第五對腦神經,它主要掌管臉頰的感覺,以及嚼、咬等面部運動。三叉神經分成三條,眼神經、上顎神經和下顎神經。

三叉神經是第五對腦神經,分成眼神經、上顎神經和下顎神經三條。(Shutterstock/大紀元製圖)
三叉神經是第五對腦神經,分成眼神經、上顎神經和下顎神經三條。(Shutterstock/大紀元製圖)

三叉神經痛一般好發於4、50歲以後。發作時,疼痛像閃電一般突然出現,持續時間短則數秒,長則2分鐘。疼痛非常劇烈,像刀割、燒灼、電擊、針刺一樣的感覺。嚴重時,臉頰會抽搐,嘴角會向疼痛的地方牽延,甚至出現流鼻涕、流眼淚,鼻黏膜、眼結膜充血等症狀。

三叉神經痛的發作是不定時的,難以預測。開始時可能很久發作一次,但越到疾病後期,疼痛越密集,最後可能幾分鐘就發作一次,讓病人很痛苦。

為甚麼會出現三叉神經痛?

在西醫看來,三叉神經痛分為原發性和繼發性兩種。原發性就是三叉神經本身出現病理變化,但是具體的原因尚無定論。繼發性就是由其它疾病所引起,腫瘤、動脈瘤、血管畸形、蜘蛛網膜發炎、多發性硬化症等,都可能導致三叉神經痛。

中醫認為,三叉神經痛主要和經絡有關。

三叉神經痛在古代被稱為「面風」、「面痛」,「面風」就是指臉部受到風邪的影響。隋朝《諸病原候論》講到,「頭面風者,是體虛,諸陽經脈為風所乘也。」人體的十二經脈分為六條陰經和六條陽經,六條陽經都彙集在頭面部。體質虛弱的人,陽經容易受到風邪,導致氣血不順暢,就可能出現三叉神經痛。

胃腸氣血不暢,就可能引發三叉神經痛。胃經是六條陽經之一。飲食過度燥熱、火氣太大,胃經循環容易發生阻滯,再加上受到風邪,就產生經絡閉阻,造成疼痛。

頸椎錯位,可能引發三叉神經痛

我們在臨床上發現,三叉神經痛和頸椎錯位有直接關係。

三叉神經痛和頸椎錯位有直接關係。(影片截圖)
三叉神經痛和頸椎錯位有直接關係。(影片截圖)

上圖所示是頸椎的模型,其中,黃色部份是神經,紅色部份是頸椎裏的動脈。如果頸椎關節發生錯位,就容易壓迫神經,導致神經發炎,或是影響血液循環,漸漸引起三叉神經的問題。

胸椎錯位,神經傳導不順,也會讓氣血循環產生障礙。

然而,輕微的脊椎偏位,拍X光片可能檢查不出來。通過按壓脊椎兩側的肌肉,才能找到錯位的筋結點。

頸椎錯位的人,平常會有脖子、肩膀痠痛的症狀。有些人無論用甚麼枕頭睡覺,睡醒時脖子都不舒服,這個情況可能表示你的頸椎旋轉錯位了。

胸椎錯位的症狀是胸悶,或背部疼痛不適。

簡單1招保養頸椎,預防三叉神經痛

我們可以通過按壓頸部,讓頸椎復位,恢復氣血循環,從而預防、舒緩三叉神經痛。

首先,將兩手放在腦後,伸出兩根拇指,同時、對稱地按壓頸椎兩側的肌肉。正常來講,按壓時兩側肌肉都不會疼痛。如果某個部位的頸椎發生旋轉錯位,按壓時,會感到該頸椎一側的肌肉特別緊繃、壓痛;而另一側就沒那麼痠痛。

痛點的肌肉像土塊一樣硬,按不動。我們用適當的力道按壓,按下約30秒~2分鐘,漸漸地,緊繃的肌肉硬塊會慢慢放鬆、舒展開,然後自然而然就把關節推回原位了。

之所以用兩手對稱按壓,是為了使兩側力道平均,避免一側推壓過度。順著頸椎從上到下按壓下來,緊繃的疼痛感會漸漸消失,大部份頸椎就會復位了。

在按壓過程中,當感到肌肉硬塊稍微放鬆時,脖子可以輕輕地轉動,幫助活化關節、調整頸椎位置。

這個方法溫和、安全,大家平常可以用這個方式保養頸椎。

三叉神經痛的耳穴治療

在我的臨床經驗中,三叉神經痛效果最好的治療方法,除了脊椎(包括頸椎)復位之外,就是耳穴治療。

耳穴治療可以分兩部份,一個是耳朵放血,一個是耳穴貼壓。

● 耳穴放血


在三叉神經痛耳穴治療中,主要的放血點是耳尖部位。(影片截圖)
在三叉神經痛耳穴治療中,主要的放血點是耳尖部位。(影片截圖)

耳穴放血是三叉神經痛最快速、有效的治療方法,放血後,疼痛可以立即舒緩一半以上。

放血點主要是以為耳尖中心的五個出血點。放血之前,先按摩耳朵,讓耳部充血,然後用酒精棉消毒。用針扎出血後,以手揉推耳朵,把血慢慢地擠壓出來,然後再用酒精棉擦去血液。

耳朵靠近頭部,給耳穴放血時,是給血液循環一個出口,讓三叉神經經過的部位以及脖子、肩膀的氣血都能夠順暢,從而緩解疼痛。

放血時需要注意患者的體質,如果患者氣虛、貧血,或有凝血功能障礙,在放血時就要注意。

● 耳穴貼壓

 

三叉神經痛的時候,耳顳神經點非常敏感。(影片截圖)
三叉神經痛的時候,耳顳神經點非常敏感。(影片截圖)

另外,也可以通過耳穴貼壓的方法來抑制三叉神經痛。常用的三個耳穴是耳顳神經點、三焦穴和腦幹對應點。

其中,耳顳神經點連接到三叉神經下支的分支,三叉神經痛的時候,耳顳神經點非常敏感,輕微一壓就疼痛。我們通過按壓這個穴道,可以讓神經傳導的衝動通過三叉神經,傳到腦幹網狀系統,再連接到大腦皮層,產生疼痛抑制,從而減緩疼痛。

我有個病人是一位45歲的太太,三叉神經痛持續發作了15年才來治療。經過耳朵放血、耳穴貼壓、針灸和頸椎調整,在治療的當下,疼痛就緩解了七、八成,如今基本沒有再發作了。

<整理自《談古論今話中醫》,完整影片見:三叉神經痛特殊療法>