中美貿易談判星期三上午揭幕,然而外界多不看好這次談判能有突破性進展。

據中央社報道,從談判前夕中美過招的氣氛,對照極地渦旋這星期侵襲美國帶來的刺骨嚴寒,恰似中美談判前景的最好註解。

被視為是美方鷹派人物代表的貿易代表萊特希澤在談判開場時試圖展現輕鬆一面,拿美國總統特朗普與中國國家主席習近平去年底阿根廷會面時的座位安排開玩笑,而根據白宮輪值隨行記者團資訊,同在談判桌上的另一位鷹派人物、白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro),在雙方成員微笑行禮,以及對記者拍照時,他仍面無表情。

《華爾街日報》在談判前引述知情人士的說法,美方擬妥談判清單草案,列出哪些事項還未看到中國付諸實施,核心內容為,要求北京取消補貼國營企業、撤銷對外資企業進入中國市場的限制以及改革產業政策。然而,北京不會照單全收,預計劉鶴會向美方強調,將擴大採購美國農產品及能源,對於華府要求的改革,北京僅「適度」調整。

在劉鶴率團訪美談判前,中方企圖不斷釋出的訊號是:有些改革已著手進行。北京努力傳達已經及將要做的改革有哪些,然而,華府擬出的清單上卻是一一列舉哪些事項北京還沒做的。談判主導人萊特希澤有為該談判制定貿易條款,目的想要北京在核心問題上進行結構性改革。

萊特希澤是列根總統時期美國與締約盟邦日本談成「廣場協議」的重要推手,這次與中共較量,更不手軟。他不但認為中美貿易協議應設置定期查核協議執行情況的機制,而且還主張,就算中美雙方這次出乎意外地達成美方滿意的共識,在北京有確實改革之前,美國目前對中國價值2,000億美元產品課徵10%的關稅,仍應維持。

這些主張在中方眼裏,被以負面觀點來解讀。然而,華府對北京的不信任,主要來自於中國過去的總總不良行為。

以金融市場開放為例,去年底美國運通(American Express Co)總算成為首家進入中國市場的外資消費金融公司,就是中國遲來的承諾兌現。世界貿易組織(WTO)早在2013年就判定,中國禁止Visa與萬事達卡(Mastercard)進入市場,違反WTO公平競爭規則,但多年過去,Visa與Mastercard這次仍遭摒除在外,中國是否是國際經貿體系中負責任的成員,自身行為說明一切。◇