數日前,馬來西亞經濟事務部長曾表示,將取消由中共國企承包的東海岸鐵路(東鐵)項目;但現在又傳出消息,中共願意將造價200億美元的東鐵項目成本削減近半,以保住這一個在東南亞基礎設施建設中的核心項目。

1月31日,路透社援引兩名知情人士的消息透露了上述內容,但同時也指出,馬來西亞政府數名閣員有關這一項目的說法有些矛盾,使得這一項目的結局仍不明朗。這也凸顯出馬哈蒂爾政府在重新談判合約方面面臨的政治及外交挑戰。

這個項目被認為是中共一帶一路倡議中的重要一環。馬哈蒂爾在今年5月上台後,一直批評中共在馬來西亞的投資,發誓重新談判或取消由前總理納吉布授權的「不公平」中方項目,並於7月暫停了東鐵項目。

一名知情人士對路透社說:「如果只是因為成本,中方已主動提議願將成本大幅降低,多達接近一半。」

消息說,承包這一項目的中國交通建設股份有限公司願將這一跨度688公里的項目削減163.9億美元的成本,幾乎是原來耗資的一半。

但不願意透露姓名的消息人士說,儘管中方提出減價,但馬哈蒂爾政府本月仍然決定取消該項目。

1月26日,馬來西亞經濟事務部長莫哈末·阿茲敏·阿里表示,內閣已經做出了這個決定,因為開發東海岸鐵路項目的成本過高,利息每年就高達5億令吉(1.2億美元),他們沒有這個財政能力去承擔。

不過僅僅4天後,馬來西亞財政部長林冠英1月30日又表示,馬來西亞將就該項目尋求進一步談判。

此前一天(1月29日),馬來西亞總理馬哈蒂爾曾表示希望中方理解他取消這個項目的計劃,稱吉隆坡負擔不起。

消息人士還透露,由於太多馬來西亞官員的參與,使得談判變得複雜。

中共外交部發言人耿爽本星期在回答有關這一項目是否已經被取消的問題時說,他看到了有關報道,但對有關具體情況還不掌握,中國和馬來西亞一直在就有關事宜進行溝通。

東海岸鐵路項目連接馬來西亞半島東海岸的南海與西岸的戰略航線,是中共在馬來西亞推動「一帶一路」基礎設施建設的核心項目,也是中共在「一帶一路」倡議下所簽署的最大項目之一。

《華爾街日報》早前曾發文,披露中共如何以幫助大馬前總理納吉布擺平貪腐醜聞為條件,來換取納吉布在被誇大造價的「一帶一路」項目上簽字。