糖化血色素濃度 是身體衰老的指標 台灣國家衛生研究院群體健康科學研究所助研究員級主治醫師吳易謙,參與群健所執行的「台灣中老年健康因子及健康老化長期研究」,追蹤觀察2,565位55歲以上且身體功能正常的國人長達5年,記錄5年期間所呈現的身體功能的變化軌跡,以尋找身體功能隨年齡衰退的早期預警指標。

研究首次發現,身體功能衰退速率與血液中糖化血色素濃度高低有關。此項研究結果已於近期刊登「美國老年學學會」(The Gerontological Society of America) 的主要官方學術刊物《老年病學期刊:醫學科學》(Journals of Gerontology: Medical Sciences)。

糖化血色素濃度與 身體功能衰退之關係

吳易謙說,血液糖化血色素是一般健檢與醫院常規的重要臨床檢查項目,其數值過高與許多慢性疾病(糖尿病、心血管疾病等)相關;但是糖化血色素的濃度與老年身體功能的關聯性,目前尚不明確。糖化血色素濃度反映一段時間(8~12周)內,正常的血糖濃度平均值會在4.0%~5.6%之間;數值在5.7%~6.4%之間,屬於偏高,有罹患糖尿病之風險;數值6.5%則確診為糖尿病。

研究中還發現,身體功能衰退速率與血液中糖化血色素濃度有關。相較於糖化血色素濃度介於5.5%~6.0%者,糖化血色素濃度越高,發生身體功能障礙的可能性會隨著每一年時間的增加而倍增;糖化血色素濃度7.0%或以上的中老年人,發生身體功能障礙的可能性每年增加1.21倍。

此外,研究中也意外發現,當糖化血色素濃度偏低(<5.5%),即使仍在正常範圍內,發生身體功能障礙的可能性每年增加1.25倍。研究團隊進一步檢視這群糖化血色素濃度偏低的研究參與者,發現許多人的血液中竟含有高量的特定發炎物質——可溶性白細胞介素6受體。而且這群糖化血色素數值偏低,且可溶性白細胞介素6受體偏高的研究參與者,身體功能衰退的速率尤其快。

吳易謙補充說,血液糖化血色素數值偏高或偏低,並且合併特定發炎物質的上升,可能是身體功能隨年齡衰退的早期警示徵兆。高齡長者如果有血糖方面的問題,建議應該即早就醫,接受周全性的健康評估與個別化的治療與預防,才能及早防範因應,達到健康老化的最終目標。◇