英國社會學家多爾(Ronald Philip Dore)曾在著作中探討亞洲教育與社會結構的現象,他提到,比起歐美先進國家,日、韓等亞洲國家社會普遍對「學歷」非常重視。日本的孩子從年幼時就面臨各種考試,大人總是期待他們的成績能夠贏過別人,即使只有一點點也好,因此孩子從童年生活開始就承受很大的壓力。

一個人如果隨時都在跟別人競爭,等於是暗示自己「沒有對手就不用努力,也提不起勁」,也就失去了深入探究自我能力的機會。

能夠不在乎旁人、埋頭專注做一件事,就是對自己的內心深處傳遞一個訊息:學習是快樂的,就算遇到困難,也能很快想出別的方法繼續挑戰。

自信真正的意義

牛津大學的學生不在乎與別人競爭的勝敗,比起失敗或成功的結果論,他們更重視的是「贏過自己而不是別人」。

當然,他們有時也會以成績來觀察自己與別人的程度差異,但並不是像日本人那樣直接用成績或學歷來評斷一個人的能力,也不會企圖以此分出優劣。他們接受的教育是培養冷靜思考、如何自我磨練、未來又該如何發展的能力。

他們都知道一個簡單的道理,那就是只靠競爭贏過別人才能產生自信的人,其實根本不懂「自信」真正的意義。換句話說,一個人會對自己充滿自信,並不是因為贏過對手,而是因為「在過去與現在的自己之間看到了成長」。

然而,日本的孩子只會在入學考試或才藝課這些「別人(或家長)」安排的「競技場」上競爭,而不懂得為自己打造「擂台」。

其實讓孩子最痛苦的並不是在競爭中敗退,而是感覺「可能會輸」的不安與恐懼。

多爾曾經與經濟合作暨發展組織(OECD)的教育考察團到日本參訪,他直言,日本的教育制度過於偏重考試競爭與學歷,並提出改善建言。如果我們有「自己的擂台」,競爭的對象是自己,就不會產生無謂的恐懼,並養成任何事都可以隨著自己的步調進行的習慣。

知名花式滑冰選手淺田真央曾經在奧運及世界盃上取得輝煌成績。她這麼說過:「我早上起床後就滑冰,吃完飯後滑冰,睡醒後滑冰……我的生活一直就是這樣。我有時候會一心不二,朝著目標努力,就只是按部就班、盡力而為,突破各種瓶頸。」

她還說:「我現在覺得『一如往常』是很重要的一句話。」這正反映出她在自己的「擂台」上努力不懈,最後才得以達到這樣的境界。

唯有打造自己的「擂台」,在那裏「與自己一較高下」,才能學到面對困難、從容應對的處事態度。

孩子若能趁早找到能夠發揮所長的「擂台」,就能好好應付人生中難以避免的苦惱。

讓孩子找到自己的「擂台」

那麼,父母該如何找到並打造可以讓孩子發揮實力、比他人更佔優勢、屬於自己的擂台呢?

你可以花一個星期的時間,每天跟孩子聊聊曾經埋頭做過甚麼事、當時的狀況又如何。每一次大約花15分鐘的時間,傾聽孩子訴說經驗、心裏的想法或當時的感覺,並且把這些內容寫在筆記本上。

等過一段時間,再回頭跟孩子討論當時的體驗,與現在的自己比較看看,有甚麼不一樣的成長與斬獲。

父母若是能常與孩子親近,傾聽他們的興趣或感覺,也比較容易看出孩子想做甚麼、未來可能適合從事甚麼工作。讓孩子養成「和自己比較」的習慣,在自己擅長的「擂台」上努力不懈,就能找出自己與別人競爭時的優勢,思索適合自己的戰略或競爭模式。

唯有幫助孩子找到能夠發揮個人最大實力的領域,學會有意義的競爭模式,才能長保自信。

——摘編自《世界第一牛津式教養法》,先覺出版◇