1月29日, 美國財長梅努欽表示,本星期與中方的貿易談判將取得重大進展,司法部起訴華為公司不會影響中美貿易談判。

28日,由中共副總理劉鶴帶領的高級貿易代表團抵達華盛頓,將於30日及31日與美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)領軍的美方官員進行談判。這是去年年底習特會後中美高級別官員的首次面對面會談,對雙方能否在90天停火時限(3月1日)截止前達成協議至關重要。

就在中方代表團抵美的同一天,美國司法部起訴了華為、該公司首席財務官孟晚舟,以及兩家華為子公司,指控其涉嫌欺詐逃避美國對伊朗制裁及竊取美國公司T-Mobile的商業機密,並正式向加拿大提出引渡孟晚舟的要求。

財長梅努欽29日在接受霍士採訪時表示,美國司法部對華為的一系列起訴與中美貿易談判是「兩個不同的問題」。梅努欽強調,美國貿易談判代表關注的是「不公平的貿易措施」,與網絡安全及國家安全問題不同。他說:「這些是不同的問題,不應該被混淆。」

「強迫技術轉讓是貿易談判的一部份,但是任何涉及違反美國法律或美國制裁的問題,則是通過另外的機制處理。」他補充說。

針對本星期的高級別談判,梅努欽說:「一切都在談判桌上。」他表示,如果達成協議,經濟官員會向總統提交如何處理對華關稅的建議。

中美貿易談判的核心問題是中共的結構改革及其是否會履行承諾。參與談判的一名美國官員日前告訴《紐約時報》,美方談判官員認為,北京方面有可能不會同意將深層的結構性經濟改革納入美國想要的全面貿易協議。◇