根據報上資料,中國護照成為2018年「年度最強勢護照」,有74個國家給予中國護照免簽證的優惠。驟眼看來,中國護照可以在七十多個國家自由進出,大有「一照旁身,世界通行」的意味;不過若以邦交國多寡衡量,則此數字並不足以驕人。至去年底,中國有178個邦交國,給予其護照免簽證的只略略多於1/3而已;至於中港台三地的護照免簽國分別是,只有21個邦交國的台灣,其護照竟獲168國免簽證!香港特區護照有170國給予免簽證。中國護照的「有效性」尚遜香港和台灣,實在令人嘖嘖稱奇!

由於歐洲工業革命令大量人口湧入城巿尋找工作,對城巿人口及治安造成一定的威脅,故此需要官方證明文件才能自由進出,此為護照的雛型。及至第一次世界大戰後多個國家備受戰火蹂躪,人民為了生存或者為了找尋更好的生活條件而四處流徙,為了防止人口肆意流動,也起著保護本國免受外敵危害的作用,於是歐洲多國於1920年在法國召開國際會議,席間決定了國際化的旅行證件以茲識別,亦即今天全球通用的護照。今天護照上的個人資料,包括姓名、出生地以至簽發地等都是在那次會護中得到確認,甚至32頁的規定亦一錘定音,沿用至今。

大陸經濟發展近十多年逐漸起飛,隨著整體經濟實力冒升,國民收人與發達國家平起平坐指日可待,按理護照免簽的國家數目亦會隨著時間推移相應增加。不過這只是出於旅遊業越多旅客越好的考慮,一般國家還會考慮到免簽證會否間接鼓勵處身極權國家的人民過期居留或者移民的傾向。訴諸中國旅客過去的歷史,實在很難掃除這種疑慮。

再者,2017年6月28日起實施的《中國情報法》第七條規定「任何組織和公民都應當依法支持、協助和配合國家情報工作……」,這條條文毫不諱言公民都有擔當「間諜」的義務,手法實在非常拙劣。早前不少地方都發現中資企業有員工涉嫌參與「情報活動」,又如何能令不相為謀的國家放心一簽?提高警惕而拒絕免簽,似乎也是有理有據了!◇