古今中外的人類歷史,是一面無微不見的明鏡。閱讀歷史故事,就可以超越時空,猶如把記錄天下興亡之事的錄影片在眼前重新播放一遍,令人樂趣盈然。史書中的內容包羅萬象,因此讀史之人自然也能從中受益無窮。

中國古代史學家司馬遷所著的《史記》一書,就是這樣一本令人視野開闊的好書。今天信手打開《史記》,映入眼簾的是一句睿智高遠的成語─「桃李不言,下自成蹊。」

「桃李不言,下自成蹊」出自於《史記.李將軍傳》,《史記》卷一零九《李將軍傳》中說:「李將悛悛如鄙人,口不能道辭。及死之日,天下知與不知,皆為盡哀。彼其忠實心誠信於士大夫也。諺曰:桃李不言,下自成蹊。此言雖小,可以諭大也。」

翻譯成白話文就是說,桃樹和李樹雖然不會說話,但是因其花朵美豔,果實可口,人們自然就會到樹下賞花嚐果,以至樹下都能走出一條小路來。以此來比喻為人只要真誠篤實,行為高尚,無需太多的張揚,自然就能感召人心,具有很強的吸引力。

「桃李不言,下自成蹊」,也是司馬遷對西漢大將軍李廣的評價。李廣是中國古代西漢時期的一代名將,他智勇雙全,長期與匈奴作戰,為漢朝的邊疆安定立下了赫赫戰功。作為一個統軍大將,他不但武藝過人、膽略非凡,就是在呵護部下兵士方面,他也有許多令人津津樂道的故事。

在一次行軍途中,天氣非常寒冷,李廣發現身邊有一個腿部負傷的士卒,凍得全身一直打顫,行走起來一跛一跛的,十分艱難。於是他立即跳下馬背,毫不猶豫地牽著韁繩來到這個士卒跟前,親切地對他說:「你的行動如此不便,就暫時騎我的馬吧!」說完李廣便小心翼翼地把他扶上馬背,並且親自為他牽馬,同時,輕聲地和他交談。

負傷的士卒受到將軍如此的呵護,不由得感激涕零。當軍隊終於到達宿營地點時,又發現軍中糧食缺乏,李廣為了讓負傷的士卒吃得好些,就將自己那份飯菜也給他送去,自己卻空著肚子挨了一夜。

李廣為人真誠和善,行事磊落,關心部下,雖然他從來不自我張揚,但也使許多人深受感動。士卒們因受到將軍的關懷,便全力以赴地殺敵打仗來回報他,致使軍隊捷報頻傳,所向無敵。後來,當李廣將軍去世的噩耗傳到軍營時,全軍將士無不痛哭流涕,連許多與大將軍平時並不熟悉的百姓也紛紛悼念他。在人們心目中,李廣將軍就是他們崇拜的大英雄。因此,司馬遷在他的《史記》中對李廣稱讚有嘉。

其實,顯示心是一種很不好的心。是真金總會閃光,真正道德高尚的人,都不會標榜自己的能力與才華,雖然他不張揚自己的優點與長處,其高尚的品德仍然會得到大家的尊敬與讚賞。猶如空谷中的幽蘭,雖然默默無聞,但其芳姿高貴,馨香怡人,慕名而遠道來訪者,總是絡繹不絕;又如人品與才學兼優的大德之士,即使深居簡出,但登門求教樂意與之交往者,亦不乏其人。

「桃李不言,下自成蹊」是一種令人嚮往的高尚的精神境界,更是一種品德和修養的生動體現。為人具備謙虛內斂的品格,樂於助人而且不張揚自己,大德定能如真金一樣閃光,又如桃李的花香一樣令人心曠神怡。◇