天候逆轉的巧合,讓幾場足以改變歷史的關鍵戰役發生扭轉。是巧合抑或天意?從歷史軌跡的回顧與前瞻,還頗耐人尋味。

在歷史上的多場戰役中,不乏涉及充滿戲劇性的極端天氣事件,致使局勢逆轉,其中有些天氣事件的發生時間十分巧合,令人不禁聯想這是否神的安排。以下列舉因風暴而逆轉的幾場戰役:

1812年戰爭

1812年戰爭是美國與英國之間發生於1812至1815年的戰爭,這是美國獨立後第一次對外的戰爭,故又稱為第二次獨立戰爭。這場戰爭在歷史上具有重大意義,美國從此徹底擺脫了英國政治和經濟的壓迫,贏得了真正獨立。

美國國家氣象局(National Weather Service)的資料顯示,1814年8月25日,在入侵華盛頓特區的英軍放火焚燒白宮等公共建築後不一會兒,當地竟遭強烈龍捲風襲擊。此風暴帶來的雨水澆熄了大火,而因此致死的英軍士兵人數,竟然遠超過遭美軍射殺的人數。

在英軍逃離華盛頓特區時,其海軍將領科克伯恩(George Cockburn)據稱曾詢問當地一名女子:這樣的風暴是否經常發生?該女子稱否,她說:「這是神為了將我們的敵人趕出城外而特別介入的。」科克伯恩則反駁說:「女士,不是這樣的。這反倒是幫助你們的敵人摧毀你們的城市。」

儘管這場龍捲風確實給這座城市帶來不小的損害,尤其是住宅區,但也熄滅了這場足以打擊美國民心士氣的大火並趕走了入侵的英軍。在該市曾經遭遇的幾次龍捲風中,這是有造成傷亡的唯一一次。

英國免遭 西班牙無敵艦隊征服

1588年8月,西班牙無敵艦隊和英國戰艦,佚名。(維基百科)
1588年8月,西班牙無敵艦隊和英國戰艦,佚名。(維基百科)

西元1588年,西班牙國王腓力二世(King Philip II)派出無敵艦隊出征英國,但遭遇強烈風暴襲擊,折損許多船艦與士兵,不但無法攻克英國,也因此讓國勢漸衰,並將海上霸權拱手讓給英國。

西班牙無敵艦隊在武器裝備等方面均不遜於英軍,遭遇風暴雖不是其挫敗的唯一決定性因素,但卻是導致西班牙軍隊潰敗的主因之一,讓人有種天意如此的感覺。

先是無情的風浪將初嘗敗績的艦隊推向荷蘭海岸的澤藍沙洲,陷入萬劫不復之地;瞬間改變的風向,又將艦隊推向北方早為英軍埋伏的加萊航道;接下來在撤退逃離途中,經愛爾蘭西北沿岸海域時,無敵艦隊在兩周的航程中再次經歷了幾場猛烈的風暴摧殘。130艘戰艦最終僅餘60艘安抵西班牙,2萬8000名出征戰士,也折損近半。

波斯征戰受阻

古希臘作家希羅多德(Herodotus)在其著作中寫道,西元前492年,希臘在即將被馬鐸尼斯(Mardonius)率領的波斯軍隊征服之際,一場颶風摧毀了航行到阿索斯(Athos)附近海域近300艘船艦的波斯船隊,致使2萬人喪生。

這起事件並未阻止波斯試圖征服希臘,它只是阻止了波斯的一次征服行動,但這卻是唯一一次本來可能成功、卻未成功的行動。也因此讓希臘得以重整,使其在後續的幾次戰役中,具有能力抵擋波斯人的入侵。

當地海域一向以颶風而聞名,但此次颶風發生的時間點卻十分湊巧。從古希臘人的角度來看,這是海神波塞頓(Poseidon)保護了他們。

天氣支配蒙古帝國的命運

《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)2014年發表的一份研究報告顯示,蒙古帝國奠基者成吉思汗的崛起,恰逢1100多年來氣候最溫和與濕潤的15年。這段時間的濕氣造就肥沃的草地,使蒙古軍隊得以餵養其馬匹,進而強化其軍力。

然而,到了成吉思汗的孫子元世祖忽必烈兩次派兵遠征日本時,天氣轉而與蒙古帝國的命運作對。當時蒙古軍隊在海上遭颱風侵襲,折損許多兵力,被認為是造成失敗的最大原因。

1274年,蒙古挾900艘戰船第一次入侵。眼看蒙古軍勢如破竹殺上岸來,使日本在東部的箱崎、博多,西部的佐原、赤坂以及更往西的今津等處陷入苦戰時,海象鉅變,蒙古軍唯恐岸邊戰船觸礁後路遭封,紛紛上船離岸,卻不料海上颳起颶風,2萬8000遠征軍折損近半,其餘逃回中土。是為日本史上的文永之役。

日、元水軍海戰,竹崎季長繪〈蒙古襲來繪詞〉,1293年。(維基百科)
日、元水軍海戰,竹崎季長繪〈蒙古襲來繪詞〉,1293年。(維基百科)

1281年6月,蒙古再度集結4500艘戰船、20萬兵力,分兩路侵入博多等地,雙方於沿岸展開激烈戰鬥。有了前次經驗,日本憑藉堅強的防禦工事與精兵武士,奮力抵抗達50餘日。8月一場連續四天的強烈颱風,除了對陸地蒙古軍造成嚴重傷亡,還摧毀了大多數的船隻,未及逃脫的近10萬士兵除了2萬餘人被俘當奴隸外,其餘均遭到處決。

美國麻省理工學院氣象學教授埃曼紐爾(Kerry Emanuel)在其著書《神性的風──颶風的歷史和科學》(Divine Wind: The History and Science of Hurricanes)中寫道:「如果不是那兩次颱風,日本今天可能是中國的一部份。」◇