美國國家氣象局(National Weather Service)預報說,超乎尋常的寒冷天氣即將籠罩美國大部份地區,數以百萬計的美國人將被困在零度以下的低溫中,並面對「危險的、不適合旅行的天氣條件」。在一些州,年輕一代人可能會遭受未經受過的破紀錄寒流。

美國有線電視新聞網(CNN)的氣象學家亨內(Dave Hennen)周一(28日)公佈預測結果說,最冷的天氣於周二(29日)至周四(31日)出現在美國中西部北部和五大湖區,該地區氣溫將驟降至華氏零下20~40度。寒風效應下氣溫也會驟降至華氏零下35~60度。

亨內說:「芝加哥(Chicago)地區可能會出現近25年來的最低溫度,低溫將接近歷史最低溫度的零下27華氏度,周三(30日)白天的最高溫度將達到華氏零下15度左右。」

亨內還預測說:在橫跨美國中西部和五大湖地區,嚴寒可能會打破數十項紀錄。

但是超低氣溫只是故事的一半。國家氣象局說,達科他州(Dakotas)正在遭受暴風雪肆虐。預計中西部北部和五大湖地區還將會出現更大的降雪,這也意味著當地出現「非常危險、不可能進行旅行的天氣條件」。

大雪不但將覆蓋中西部的大部份地區,而且還可能會一直延伸到密西西比州(Mississippi)和阿拉巴馬州(Alabama)。

在亞特蘭大(Atlanta),成千上萬的球迷正在為觀看超級碗(Super Bowl)比賽做準備,但在周二,這個城市將會出現高達兩英吋的降雪,氣溫也將會驟降。

幸運的是,在這個周末,氣溫會出現反彈。

根據美國國家氣象局的解釋,此次寒流來自所謂的極地渦旋,這是「圍繞地球兩極的大面積低壓和寒流」。美國國家氣象局還指出:「在北半球的冬季,很多時候北極的極地渦旋會擴大,寒流隨著高速氣流向南方輸送」。「這種情況在冬季相當常見,而且經常與美國北極氣團的大規模爆發有關。」◇