美國國家氣象局(國家氣象局)預報說,超乎尋常的寒冷天氣即將籠罩美國大部份地區,數以百萬計的美國人將被困在零度以下的低溫中,並面對「危險的,不適合旅行的天氣條件」。在一些州,年輕一代人可能會遭受未經受過的破紀錄寒流。

美國有線電視新聞網CNN的氣象學家戴夫‧亨嫩(Dave Hennen)週一(1月28日)公佈預測結果說,最冷的天氣將於週二(1月29日)至週四(1月31日)出現在美國中西部北部和五大湖區,該地區氣溫將驟降至華氏零下20〜40度。寒風效應下氣溫也會驟降至華氏零下35〜60度。

亨嫩說:「芝加哥(芝加哥)地區可能會出現近25年來的最低溫度,低溫將接近歷史最低溫度的零下27華氏度,週三(1月30日)白天的最高溫度將達到華氏零下15度左右。」

「從週二中午一直到週五(2月1日)中午,芝加哥的氣溫都可能保持在零度以下。」

本週,羅克福德(Rockford的)和芝加哥都有可能創下多項低溫紀錄,包括可能是羅克福德有史以來的最低溫度,以及這兩個地區白天最冷的最高溫度。從星期二晚上到星期四早上,人們還會感到寒風刺骨。

亨嫩還預測說:在橫跨美國中西部和五大湖地區,嚴寒可能會打破數十項紀錄。

但是超低氣溫只是故事的一半。國家氣象局說,達科他州(北達科他州)正在遭受暴風雪肆虐。預計中西部北部和五大湖地區還將會出現更大的降雪,這也意味著當地出現「非常危險,不可能進行旅行的天氣條件」。

大雪不但將覆蓋中西部的大部份地區,而且還可能會一直延伸到密西西比州(密西西比州)和阿拉巴馬州(阿拉巴馬州)。

在亞特蘭大(阿拉巴馬州),成千上萬的球迷正在為觀看超級碗(Super Bowl)比賽做準備,但在星期二,這個城市將會出現高達兩英吋的降雪,氣溫也將會驟降。

佐治亞州州長佈萊恩‧肯普(Brian Kemp)就此透露說,所有的州政府辦公室將在周二關閉。

幸運的是,在這個週末,氣溫會出現反彈。

根據美國國家氣象局的解釋,此次寒流來自所謂的極地渦旋,這是「圍繞地球兩極的大面積低壓和寒流」。

美國國家氣象局還指出:「在北半球的冬季,很多時候北極的極地渦旋會擴大,寒流隨著高速氣流向南方輸送」「這種情況在冬季相當常見,而且經常與美國北極氣團的大規模爆發有關。」